家長如何幫助孩子增進英文會話與英文聽說能力?

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家長的英文口說如果不錯,那要教孩子說英文是比較輕鬆的事,只要在日常生活中,多跟孩子說英文,孩子的英文口說也會自然習得。但是,當家長對自己的英文沒有自信,或是家長的英文不太好時,要如何教孩子英文會話呢?

在剛開始學英文的兩、三年內,孩子本身的英文能力是不足以讓他們自己開口說英文,需要有人與他們問答,耐心引導他們用英文表達想法。而這一點是沒有英文口說能力的家長的短板,而就算是英文補習班的英文老師也無法做到,因為補習班的時間有限,幾乎沒辦法照顧到孩子英文口說這一塊。

家長如何培養孩子的英文會話能力?

會話包括兩個部分:

  1. 聽:要聽得懂對方說什麼。
  2. 說:發音要正確清晰,讓對方能聽懂自己在說什麼。還要有能力詢問與回答問題,並且表達自己的想法。

這意味著,要能用英文與人做最基本的對話,至少要擁有1000單字量(這裡,我們指的是,完全理解、能夠運用自如的單字,不是死背中文意思與英文拼字的單字量),與熟練各種基本英文句型,這樣孩子才有能力用英文與人溝通想法,自由問答。

雖然,英文能力不好的家長沒辦法教孩子口說表達,但是,在孩子英文能力還不夠的時候,家長可以幫孩子做好準備。從孩子一兩歲開始,除了母語的歌謠故事音樂帶外,每天在孩子午休、睡覺或遊戲時,讓孩子聽英文歌謠與英文故事帶,也可以聽一些節奏感十足的英文流行歌曲。不需要認真聽,或去理解意思,就只是當背景音樂聽,目的是讓孩子有機會浸潤在英文這個語言中。

當孩子到了就讀中班的時候,大部分的幼稚園應該每星期會有至少兩堂固定的英文課。這個時期很重要,家長可作以下幾件事,來幫助孩子有一個好的英文起步:

  1. 要確認孩子英文發音正確清晰,這時候如果養成錯誤的發音習慣,以後要糾正,會很費時費力
  2. 為孩子準備英文繪本,讓孩子開始一邊看繪本,一邊聽英文的,也可以讓孩子看英文卡通。有了圖片與動畫的幫助,孩子會邊聽邊猜測英文的意思。這樣可以有效培養孩子的聽力,與幫助孩子掌握英文句子語調、節奏與斷句
  3. 和孩子多做英文基本問答的練習

注意孩子的英文單字唸得是否正確清晰

在孩子一開始學英文的時候,一定要注意孩子的發音是否正確清晰?一旦發現問題,要立刻讓孩子改過來,不然,當不好或錯誤的發音習慣養成,以後要花更多時間更費力地去改正:請家長在糾正孩子的發音的過程,要耐心溫和,一再重複,不要讓孩子覺得丟臉或自己很笨,當孩子唸對時,立刻對他說:『唸的真好!』

要注意的英文發音細節如下:

  • 單字字尾子音要唸小聲、很短促。舉例來說,如果以母音是一拍的長度,字尾子音只有四分之一拍或八分之一拍。
  • 單字的字首有至少兩個子音,像是blue, pray,street等,除了跟母音合起來發的子音,其前面的子音,都不能發出明顯的聲音。例如:blue – 發音的時候,雙唇閉起來,做b的準備動作,但只發出lue的聲音,不要發bu-lue
  • 單字有兩個音節以上,要分輕重音節:重音節發一聲,最後音節重音發四聲,要唸搭聲; 輕音節發三聲,要唸小聲; 子音要唸更小聲,雖然幾乎聽不到,但嘴形要有。重音節念一拍的長度,輕音節念半拍的長度,沒有跟母音拼的子音要唸四分之一拍或八分之一拍的長度。
  • 孩子有沒有發字尾子音 – 字尾子音雖然很小聲,很短促,但一定要有。很多孩子都不唸字尾子音,例如:five 唸成fi; four唸成fo; ball唸成baw
  • 英文長短母音的差別要做出來

家長要確定孩子把單字的每個音素都發出來,並且長短、大小聲、音調要正確。

注意孩子的英文句子的斷句、語調與節奏

幾個單字唸得不好,並不影響聽眾的理解能力,但是,如果斷句錯誤,聽眾有很大的機率聽不懂。我們說話的時候,要將表達一個完整概念的一組字唸在一起,不可以從中切斷,這就是斷句。
以中文為例:我大前天晚,上跟我阿姨和姨,丈去台北10,1附近買很多東西像衣,服包包還有食物。
逗號代表停頓,如果有人用這樣的斷句說出這一句中文,即使是母語,我們也會聽不太懂吧!

然而,孩子剛開始學英文時,在唸句子的時候,常會停頓在不熟悉的單字上。這樣的情況,如果成了習慣,孩子就沒有完整意思字群的概念,想停就停,他們就不懂正確斷句的重要性,也不懂如何斷句。例如:

My mother and my grandmother / took me to the supermarket / to buy some vegetables / the day before / yesterday. 斜線表示,這句英文應該要如何斷句。

如果斷句改成:

My mother and my / grandmother / took me to the / supermarket / to buy some / vegetables / the day before / yesterday. 這樣的斷句會讓聽者無法一下子理解說話者的意思。

對話時,除了錯誤的斷句外,語調也很容易讓人聽不懂或誤解的。一般來說,Yes / No問句,句尾語調提高; 肯定句與6W問句,句尾語調降下。在句子的中間,不要將語調降下。可是很多孩子在唸英文時,每個單字都降下音調,這可能是因為學單字的時候,單音節的單字語調下降。還有唸到逗號就降下音調,這些錯誤都要儘早發現,儘早改正過來。

英文是一種非常有節奏感的語言,但是中文的節奏卻比較呆板。所以家長要注意,讓孩子一定要跟著課本或故事書的錄音唸,免得孩子把英文唸得像中文,一個個聲音的長度都一樣長。

讓孩子大量聽英文

自然語言學習就是在不同的生活情境中,大量的聽到目標語言。文好的家長可以自己唸英文故事給孩子聽、在生活中大量跟孩子說英文;而英文口語不是那麼好的家長可以透過播放英文故事錄音搭配英文故事書,讓孩子多多聽到英文。然而,這樣的方式,有時會太過呆板且單調,最重要的是自己看不懂意思。有些孩子到了小學ㄧ、二年級,就不太願意看英文故事書了,他們會選擇看得懂的中文故事書來看。

為了讓孩子樂意接觸英文,家長可以運用美國、加拿大或英國專為幼稚園期的孩子所設計的卡通來訓練孩子聽力。這些卡通所用生字大部分在1000常用單字之內,說話的速度不快,而且卡通內容有趣又富創意,相當吸引孩子的目光,是非常適合孩子學習英文的基礎教材。

並且,這些卡通的目的是教導年幼孩子認識生活週遭事物,了解生活常規,如何與人相處,有些還有帶有品德教育。透過卡通,孩子可以學習到真正英式與美式英文的生活對話,也能學到許多知識。

在孩子還小的時候,就培養孩子每天看15分鐘左右的英文卡通,幾年下來,他們會自然掌握英文的語調、斷句、節奏與發音。當他們開始學英文的時候,這個語言對他們會是熟悉的,學起來也比較輕鬆。

以下介紹幾個相當有趣且創意十足學齡前卡通(小學四年級前都會喜歡):

Caillou:是一個加拿大的卡通節目,敘述主角Caillou,一個對世界感到好奇與著迷的四歲男孩,與他的家人與朋友的生活。

Curious George:這是一個美國卡通,構想來自同名書籍。卡通中,描述主角猴子生活在城市與鄉村中,孩子可以藉此了解美國城市與鄉村生活的不同風情。不只如此,孩子還可以透過這個系列的卡通,了解相當多基礎數學與自然的概念,非常有意思。

We Bare Bears:這是一個美國卡通,卡通敘述來自不同地區不同品種的三隻小熊試著融入人類社會 – 購買食物、成為網紅、到處旅遊等,主題相當有趣。

Peep and the Big Wide World: 這也是一個加拿大卡通,每個卡通約7-10分鐘,相當適合孩子觀看的長度。。主角小雞Peep、小鳥Chirp、與小鴨Quack對生活所有事物充滿好奇,以他們的眼睛去觀察、他們的角度去理解這個世界。這個卡通很好的描述幼兒的眼中的世界,富有童趣,相當推薦。

設計問題,與孩子問答

如果家長的英文發音不錯,家長可以先看故事或卡通內容,先寫好問題,並寫好答案。儘量不要問開放式的問題,因為孩子的英文能力不足以回答這一類的問題(不過用母語的時候,儘量問開放式問題)。在陪孩子看過一個卡通與故事幾次後,用英文與孩子問答,過程中,要協助孩子,不斷給予單字提示。

ˇˊˇ隨著孩子的英文能力越好,家長可以問更多的問題。但是,如果孩子排斥做這一類的練習,就不要勉強,就只單純看卡通即可,免得孩子拒絕看英文卡通。

大聲唸英文讀物

比較好的學習規劃是,先讓孩子每天聽英文,至少聽兩年後,再讓孩子閱讀英文分級式讀本。孩子閱讀時,要讓孩子大聲唸出來。一來,這樣做,家長才能確定孩子的發音、語調、節奏與斷句正確。二來,透過大聲唸,會增加孩子對於英文單字與聲音的連結,也加強記憶力。三來,孩子唸讀本的過程中,也讓孩子熟悉英文的各種句型,有助於來子未來開口說英文。

不過,如果孩子已經就讀小學了,可能聽與讀要同時進行,這樣也是可以的。只是,我們要強調一點:在小學時期,聽力的訓練要重於閱讀,而閱讀一定要大聲唸。不要反向而來,為了學校成績,讓孩子花很多時間背單字,看課文,記文法細節,反而沒有15分鐘的時間看看卡通,讀一篇5分鐘內就可以唸完的簡短故事。而,這樣做的成效如何呢?大部分有高中孩子的家長都知道,真是一把辛酸淚,又苦又沒效。

Masa Chen

Masa Chen

I'm a Strategy Consultant, a Writer, a Teacher, and a self-certified educator. I focus on teaching effective communication through english & how you can implement effective communication in the business world.
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