如何提升兒童的英文閱讀理解能力?

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在認字前,孩子的學習大部分透過五種感官–用眼睛觀察,用耳朵聆聽,用雙手操作。但是,當孩子接受教育,學會認字後,書本為他們打開了一扇窗戶。閱讀,讓孩子的學習不再受限於個人生活經驗,透過書本,他們可以看到許多不同的文化風情,與他人的人生經歷; 透過書本,他們可以取得大量的資訊; 透過書本,他們可以學到許多人的思想結晶,鍛鍊邏輯思維能力,並建構自己的想法。由此可見閱讀的重要性。

擁有好的英文閱讀能力,更等於打開世界的窗戶,讓他們能在第一時間得知來自世界各地的最新的知識,與了解不同文化成長背景下的思維方式。身為家長的我們,要如何協助孩子打開這一扇窗呢?

英文閱讀流暢度與閱讀理解能力

英文閱讀能力分兩個階段:

  1. 閱讀流暢度
    也就是看文章的速度:看文章的流暢度越高,孩子才有辦法進入思考的階段。這個階段的主要重點在於熟練字母,擴充孩子的字彙量(認字,而非背單字拼音)和英文句子的結構。
  2. 閱讀理解能力
    這個階段的重點則強調培養孩子的分析歸納與統整能力:有時候,孩子看完文章,並不代表看懂文章; 而看懂文章,也並不代表他們理解了這篇文章的要義; 理解了文章要義後,孩子自己的想法是什麼呢?
    真正的閱讀教學,是要教孩子掌握整篇文章的重點,並且能利用組織圖去分析歸類文章的內容,了解並審思作者想要傳遞的訊息,最後做出自己的判斷。

如果是母語的話,在小學四年級左右,就可以開始訓練孩子的閱讀理解能力。但是,因為英文並非母語,沒有大量聽說浸潤,小學英文的教學重點只能放在增進閱讀流暢度。閱讀理解的訓練,孩子可能要到國中以上,才有辦法開始。

家長如何培養孩子的英文閱讀流暢度?

英文閱讀的第一個階段主要的重點是讓孩子熟練字母、擴充一眼辨識的基本單字量與對基本句型的理解。然而,這個階段是一個讓孩子傷痕累累的戰場。之所以如此,是因為我們都學過英文,以大人的能力去看這些基本的東西,覺得非常簡單,認為教一下,孩子就應該懂了,會了。但是,英文不是孩子熟悉的語言。英文字母更是抽象文字,不是一下子就能熟記的。

一定要讓孩子熟習英文字母

很多孩子的英文學習問題,肇因於字母沒學好,很令人驚訝吧?英文字母是抽象文字,本來就不容易分辨,尤其是小寫字母,更是讓人困擾。例如:bd、pq、ft、gq、hn、rv、uv等,這幾組字長得都很像,很容易搞混。年紀越小的孩子,越需要比較長的時間去熟悉他們。而且,英文是一個陌生的語言與文字,孩子在日常生活中,沒有認識他們的需求,也不會去注意他們。這就好像要求一個大人,在沒有任何需求的情況下,被要求去學習阿拉伯文,那他要花多久的時間,才能記住阿拉伯文的字母與發音呢?

以我自己為例:我自學過法文,覺得法文很容易,因為字母跟英文一樣,許多發音與單字也很像,所以學習法文是很快樂的一個經驗。但是,當我一時興起,想學泰文時,我遭遇到極大的挫折,我花了一個多月的時間去學泰文的字母與發音,最後放棄學泰文,因為,每個泰文字母在我眼中都很像,我完全記不住,也分不清楚。看,在成人的學習能力與動機遠勝過孩子的情況下,學習一個全新的語言,如果沒有正確的學習方式與協助,都會充滿挫折,更別說是孩子。

在教孩子英文字母與發音組合時,需要給他們多一點的時間,用各種方式讓孩子大量的練習,不要只叫他們寫、寫、寫。有些成人對「寫越多,記得越牢」這件方法有謎之信念,總覺得讓孩子多寫一點,他們就能快速記住。但是,孩子最討厭寫功課了,寫得越多,字就寫得越醜; 寫得越多,孩子的大腦就越不用,記得越不牢; 寫得越多,孩子的情緒就越遭,越討厭英文。

請家長用各種不同的方式讓孩子大量接觸英文字母,跟孩子一起玩手指畫、做字母餅乾、剪字母、尋找字母寶藏、字母配對、用字母玩任務遊戲等等,這樣孩子就能快樂又快速地認識字母。

一定要讓孩子熟習自然發音法則

相信很多家長跟我一樣,很多中文字會說、會用、卻忘了怎麼寫了。即使,中文是我們的母語,但是,因為中文的文字跟發音沒有太大的關係,太久不寫,就會忘了。跟中文比起來,英文真是相對簡單多了,因為英文是拼音文字,我們可以看字讀音與聽音辨字,只要會唸就會寫,不容易忘記。這也是為什麼我們要一再強調,自然發音法則的重要性。

自然發音法則對於很多家長來說,是不熟悉的,但是,請務必將自然發音法則學會。家長可以上youtube搜尋phonics關鍵字,有很多相關影片可供家長學習。雖然,學校和英文補習班都有教自然發音,但是,他們並沒有教孩子如何應用這些法則,去看字讀音跟聽音辨字,也沒有帶著孩子在閱讀過程中大量練習。

正確的自然發音教學應該要配合閱讀教學一起進行:在教孩子閱讀時,時刻提醒孩子,運用發音的法則,看著英文字,拼出這個字的發音來; 在讓孩子模仿造句時,用自然發音拼出生字; 還有,教孩子如何利用韻腳、字首子音群、字中字、常見接尾詞和接首詞等方式來記單字,而不是苦背單字拼音。

一定要讓孩子熟習基礎單字與句子結構

我常常覺得很疑惑,為什麼要求背孩子那麼多用不到的單字呢?英文又不是母語,雖然,現在的英文教材都編的很生活化,裡面都是生活常見的情境與相關單字。但我們的生活沒有利用這些英文單字的機會啊!舉個例子來說,教孩子漢堡的英文hamburger,沒問題,但是,為什麼要考他們這個單字拼字呢?他可能一輩子都不需要寫這個字。會說、會聽、會認就夠了。如果,他長大了,需要寫這個字的時候,他學英文也很多年了,要背這個字也簡單多了,何況還有google啊!

單字背多嚼不爛,不如好好熟習英文最基本的單字。這樣做對一個人的英文能力有很大的影響,尤其是說與寫的能力。首先,英文與中文並不是一對一的關係:一個英文單字常常不只是一個意思,而一個中文詞組,在不同的語意中,要用不同的英文單字才正確。很多認真的學生背了很多單字,但,因為他們只單獨背單字與單字的一個中文意思,反而導致他們的閱讀出現障礙。其次,單字要與連用詞一起背。相信很多人在說寫英文的時候,常常會發生不知道使用哪個字才對,甚至常用錯字。例如:很高的建築物,要用high?還是tall?這也是我們寫出的英文,懂中文的人都看的懂,但只懂英文的人就不一定懂; 或者雖然懂,但覺得怪,就像我們聽到外國人用中文說一頭馬一樣,聽得懂,但怪。

對於小學階段的孩子來說,只要能嚼爛基本300個單字,熟習每個單字常用的幾個意思與用法,就非常好了。至於其他的單字,只要能辨識出來即可。但是要將單字的聲音與語意記住,聽的時候能聽得懂。

句子結構也是閱讀流暢度一個很重要的要素:因為中文與英文的句子結構差異很大,所以,孩子如果不懂的話,即使一篇文章中的每個單字他都認識,依然會出現理解錯誤的情況。家長可以從簡單的句子開始,一步步教孩子認識英文的句子結構。

一定要讓孩子大聲與大量閱讀

閱讀時唸出聲音來,有助於孩子的聽力、口說與養成對英文的直覺反應。唸出聲音這個動作,除了會加強孩子對單字應用的反射能力,也可以看出孩子是否能一眼辨識出這個單字,與確認他的發音是否正確。為了讓孩子覺得有趣,在唸故事時,除了注意語調與斷句外,還可以配合角色的性格特質,加上聲音的表情。在唸文章時,可以讓孩子假裝自己是專家或新聞播報員,用比較專業且正式的聲音去唸。

閱讀是一種輸入,大量閱讀讓孩子學得各個主題的知識,有助於未來培養孩子閱讀理解的能力。大量閱讀也讓孩子接觸到各個主題的相關單字。但是,請不要讓孩子去記這些單字,單字並不是背一次就是永恆。與其花時間去背這些字,不如多花時間在多念幾次文章,或多看幾篇相關主題的文章。藉由多次且高頻率的接觸單字,很多單字不需要刻意去背,就記住了,且記得久、記得牢。

如何培養孩子的英文閱讀習慣

幼稚園與小學中低年級時期的孩子,比較適合操作型學習,也就是讓他們動手動腳地去學習。孩子閱讀時,讓孩子在文字上圈出認識的單字或尋找自然發音法則; 讓孩子在圖片中尋找文字上提及的東西,並圈起來; 讓孩子畫出這些東西並塗色(也可以家長描繪,孩子塗色); 也可以讓孩子將故事畫出四格連環畫; 最後,還可以讓孩子照樣寫故事,自己寫出一本書。會畫畫的孩子自己畫插圖,年紀小的孩子,上網搜尋喜歡的圖片,列印、剪下並貼在自己的作品上。透過種種動手做的方式,孩子對於閱讀這件事,會覺得是一個遊戲的前奏。

家長可以每個星期安排一本讀物,每天讓孩子閱讀一次,每次閱讀重點不一樣,讀後遊戲也不同,到了週末時,可以跟孩子討論這個讀本的一些情境,自己來寫出不同的結局。這樣下來,孩子就會在不知不覺中,養成了閱讀英文的習慣。

Barshai Huang

Barshai Huang

從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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