usually / often / rarely / seldom – 頻率副詞的用法與位置

曾有學生問我,一星期只上課五天,要用usually還是often?一星期做四天,要用sometimes還是often? 那一星期補習英文一天,是用seldom表示嗎?還有,seldom不還是有做嗎?為什麼要回答No, seldom?

由此可見,只用百分比的方式去解釋頻率副詞,顯然是不夠的。本文將從另一個角度切入,去介紹各個頻率副詞的用法與頻率副詞在句子中出現的位置。

頻率副詞

頻率副詞是用來表示事件與動作重複發生的頻率,這也是為什麼我們用百分比來介紹頻率副詞; 也因為他們是表達事件反覆出現的頻率,所以大多用在簡單式,可以是現在、過去或未來; 他們的位置也跟常見的時間副詞或地方副詞不同,很少出現在句首與句尾,大多出現在句子的中間。下面,我們先介紹頻率副詞的位置。

頻率副詞的位置

一般情形下,頻率副詞出現的位置要視動詞而定,不同的動詞組合,位置就會有些不同:

  • 在be動詞後面
    She is never late. (她從不遲到)
  • 在一般動詞(普通動詞)前面
    Their baby seldom cries at night. (他們的寶寶晚上幾乎不哭)
  • 在第一個助動詞後面
    They have often visited Japan.
  • 在has to跟used to前面
    I sometimes has to go to sleep hungry.
    我有時會餓著肚子睡覺
    He always used to make fun of me.
    他以前總是取笑我
  1. My mother is rarely (seldom) happy with me.
    我媽幾乎沒有對我感到滿意過(be動詞後面) – 現在較多人使用rarely,seldom比較少人用
  2. I almost always eat breakfast.
    我幾乎每天都有吃早餐 (普通動詞前)
  3. They hardly ever see each other.
    他們見沒幾次面 (普通動詞前)
  4. You should always study hard.
    你應該要一直努力不懈怠
  5. She doesn’t usually cook.
    她不常煮飯
  6. We can often see stray dogs in this neighborhood.
    在這個社區,我們常可以看到流浪狗
  7. It’s hard to deal with someone who always has to be right.
    要跟總覺得自己是對的人相處,真的很難

但是,下面情況下,頻率副詞的位置不同

  • 簡答時,要放在be動詞、跟助動詞前
    Yes, I usually do.
    No, she seldom is.
  • 強調語氣時,要放在be動詞、跟助動詞前
    I usually am busy on Wednesdays.
    我星期三大都比較忙
  • 疑問句時,跟在主詞後面
    Do you often play basketball?
  1. A: How often do you go to concerts?
    B: I seldom do.
  2. A: Does she always study hard?
    B: Yes, she always does.
    上面例句為頻率副詞在簡答的位置
  3. I usually don’t have breakfast.
    我習慣不吃早餐
    – 強調的字是usually,修飾don’t have breakfast表示不吃早餐是說話者的慣例
    比較:I don’t usually have breakfast.
    我不那麼常吃早餐
    – 強調的字是don’t
  4. A: Mary is late again.
    B: Mary normally is late on Mondays.
    Mary 星期一大都遲到
    – 星期一遲到已成了慣例了
    以上為頻率副詞放在be動詞或助動詞前,強調語氣的例子
  5. Do you often go to the library on Saturdays?
    你常在假日上圖書館嗎?(疑問句時,在主詞後面)
  6. Why are you always so strict with me?
    為什麼你對我總是那麼嚴格?
  7. Are you always tired in the morning?
    你每天早上都很累嗎?
  8. Do you often go to the library on Saturdays?
    你常在假日上圖書館嗎?(疑問句時,在主詞後面)
  9. What time do you usually have dinner?
    你通常幾點吃飯
    以上問句,頻率副詞都在主詞後面

其他注意事項:

  • 副詞也可以放在句首或句尾,但是Always不放在句首、也不放在句尾
  • 寫作時,含有否定意味的頻率副詞如rarely, seldom, hardly ever, never等的句子當中,不能出現not,且這些頻率副詞不放在句尾 – 不過,有些時候,口說時,在句尾會聽到rarely跟very seldom
  • 否定意味的頻率副詞在主詞前面的話,句子要倒裝 (非常正式)
    Never did I know about this.
    我從來不知道這件事
  • usually, frequently, often, sometimes, occasionally可以在句首,也可以在句尾
  1. Hardly ever did John go on holiday.
    John幾乎沒渡過假 
  2. Seldom had she seen so many stars.
    她幾乎沒看過這沒多的星星
  3. Usually I exercise at night.
    通常,我在晚上運動
  4. Sometimes my grandparents come and stay with us.
    有時我的祖父母會過來跟我們一起住
  5. We play basketball occasionally.
    我們偶爾打個籃球
  6. Normally I don’t do it, but I will make an exception for you.
    我一般不這麼做的,不過,你是例外

頻率副詞的用法

頻率副詞用來表示主詞做一件事情的頻率,這也是為什麼在介紹頻率副詞時,常用百分比。但是,很多人誤以為這個百分比是以在一個星期、一個月、或一年中重複幾次,來做計算的。其實,即使一年只做一次,但是每年都做,就可以使用always來描述,例如:My dad always gives me a Barbie on my birthday. (我每年生日,爸爸都娑我一個芭比娃娃。)

除此之外,很多人都忽略了,頻率副詞在語意上,分兩種情況,一種是肯定主詞有做某件事,另一種則是要強調主詞沒有做 (這個主詞可能是說話者自己),以下一一介紹常見頻率副詞的語意:

  • always – 說話者強調主詞總是這樣做,沒有例外
  • usually (normally) – 說話者表示主詞經常做這件事,強調已成主詞的習慣了
  • often (frequently) – 說話者表示主詞常常常做這件事,強調多次,卻沒有要表示這已成他的習慣
  • sometimes – 說話者沒有強調常做,也沒強調少做,就表示主詞有做這件事 (但不代表一定要50%,才可以用sometimes,40%或60%就不行)
  • occasionally – 說話者表示主詞雖然很偶而才做這件事,但是,他的語意是要肯定主詞還是有做的
  • seldom (rarely, hardly ever) – 當說話者要表示主詞縱然有做這件事,次數也少到,可以說主詞幾乎沒做了
  • never – 說話者強調主詞完全沒做過這件事,沒有例外
  1. John always gets to school before 7:00.
    John總是七點以前到校,從沒有例外
  2. We usually (normally) have dinner at about 7 p.m.
    我們通常在晚上七點左右吃晚餐 (說話者表示雖然會有例外的時候,但是,七點吃晚餐已經是習慣了)
  3. Mary is often late because she lives far away from school.  
    Mary常遲到,因為她家距離學校很遠 (說話者強調遲到的次數很多,但並沒有表示Mary已經遲到習慣了)
  4. I sometimes forget to brush my teeth after lunch.
    有時後,用完午餐,我忘了刷牙 – 在這裡,作者並沒有表示有刷牙跟沒刷牙各佔一半,只是表示忘記刷牙這件事會發生,次數也不算少。
  5. In Taiwan, snow is seldom (rarely) seen, but it does fall occasionally.
    在台灣,幾乎看不到雪,但是,偶而還是會下雪  – 在這句子中,可以看出,seldom強調幾乎沒有,而occasionally則表示即使次數很少,還是有過
  6. I rarely go to the gym.
    我不上健身房的(不是從不去,而是幾乎沒去見上房)
  7. My younger sister is never satisfied with what she has.
    我妹妹從不滿足 (於她所擁有的)

always跟never

在寫作論說文時,儘量不要使用always跟never這種強調百分之百,、沒有例外的用字,因為讀者很容易產生「你確定嗎?真的沒有例外?」這樣的問題,進而影響到你的文章的說服力。但是,在寫敘述文、故事或小說時,卻沒有問題,因為,在口說時,我們常使用這兩個字,尤其時帶有情緒的時候。

請注意,always可以出現在現在進行式,有兩種意思:

  • 用來表示說話者對主詞經常性地重複做一件事感到厭煩或不喜
  • 說話者要表示,因為主詞經常重複做一個動作,好像這個動作已經成為主詞的一個特質了
  1. My mother is always complaining.
    我媽總是在抱怨,總是不滿意 – 說話者不喜
  2. She is always talking.
    她總是在說話 – 可能說話者不喜,也可能說話者要表示主詞很愛說話,停不下來
  3. Never marry a person who always complain.
    絕對不要跟老是抱怨的人結婚
  4. Why do you always do this?
    你為什麼老是這麼做?
  5. I wish we had never come here.
    我希望我們從沒來過這裡
  6. I never know when to believe you.
    我不知道應不應該相信你(不知道你說的是實話還是謊話)?

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Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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