學習外語的四種意想不到的好處

出於好奇,我隨意擷取了一段新聞、打開了Google翻譯並做了以下的測試。

看到這樣的結果不禁讓我懷疑.. Google是否僱傭了上萬個翻譯員每天躲在某個黑暗的密室裡,為上億的全球用戶做即時翻譯。 這代表什麼?這代表一個任何一個英語系國家的人,可以完全無障礙的理解台灣乃至於整個華人圈正在發生的事情。再來,若是大部分語言翻譯在Google上都能擁有這樣子的質量,不難想像整個世界將會變得多麼緊繫在一起。可以想像一個不說中英文的開羅男孩每週期待台灣最新一期商業周刊的出版嗎?

再這樣子的世代當中,學習語言似乎變的越來越沒意義了,但真的是這樣嗎?
以下讓我們來看為什麼我認為對於擁有這麼多科技及資源的現代人,學習外語依然是非常非常重要的。

1. 語言即是人與人之間的橋樑

If you talk to a man in a language he understands, that goes to his head. If you talk to him in his language, that goes to his heart. – Nelson Mandela

也許Google翻譯可以精準的表達你每一句的意思,但人與人之間,真正讓人感到窩心的,感到被重視的,其實是就是一個字「Effort」。不管你的外語講得有多麼糟糕,多麼讓人無法理解,你都成功的與對方交流交到心裡去了。
國家與國家的界線正在慢慢的消失了,即使在台灣,走在路上可能也不難發現很多來自全世界各地觀光的人。商業的世界也是,國際貿易變得比以往還要更加簡單許多,大大的拉進了國家與國家之間的距離,走向真正的國際村。而在這樣子的世界中,就像曼德拉所說的一般,你要學會去把話說到別人心裡,不要僅僅與人交流,開始與人交心。

2. 腦袋會變得更聰明

在一份美國國家教育協會的審查報告中,我們發現學習外語的孩子不僅在整體的知識表現有全面性的提升、考試成績更高、更具創意性、也更加有自信。
對於已經不是孩子的成人也請不要灰心,學習第二第三外語的成人,他們不僅平均擁有較高的智商、比較理智、記憶力較好、也更懂的去規劃、優先以及做決策。
在瑞典有一個研究,他們讓新入伍的部隊們參加語言訓練,在研究者分別對訓練前與訓練後的大腦做MRI測試後,他們發現大腦中的海馬體的體積增加了(海馬體為大腦中負責歸類、整理、取出記憶的部分),而且
大腦中的灰質的密度竟然也增加了,讓血液更加循環。

3. 心靈將變得更加強大

西班牙的龐培大學發現多語人士在日常生活中較不容易受一些廣告及行銷手法影響,明確的知道自己想要的以及有辦法理性的去分析自己的現況。這些人的觀察力極佳,非常簡單的就能發現不相關或是錯誤的訊息,也非常擅於去抓出誤導他人的行銷用詞。
相較於只會一種語言的人,這些多語人士更能夠接受不同的想法,對於思維比較有彈性,較能接受新知識,甚至這知識是來自於自己原本反對的立場。

4. 會第二外語..真的很帥

那時我還在紐約時,我有位朋友總會帶女孩子去吃中餐,在美國,中式餐廳並不是浪漫晚餐的最佳選擇。而我這位朋友每一次去也都是那幾招,”你好” “謝謝” “太好吃了”,搭配上一些只有住在美國的中國人才聽得懂的中文,但每一次坐在對面的女孩子似乎都像喝了迷魂湯一般,擋也擋不住這位帶他吃便宜中餐的男人的魅力。

當然學習外語還有很多意想不到的好處,對於我來說外語最大的好處即是讓我有這個機會去探索這世界上的種種,去認識來自世界各地的人,甚至去教育更多的人。
有興趣的讀者也歡迎去做更多的探索及研究,當然最好的話,是能夠直接就開始學習了!!不管是利用新聞媒體、Youtube還是我們的教師,趕緊開始學習,加入更聰明、更強大且更帥的多語人士的行列吧!