如何增進自己的英文會話能力–英文口說很重要

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許多人不敢開口說英文,因為他的英文語調帶著鄉音,不像母語人士一樣,或他不確定自己的文法正確與否,還有覺得自己的單字量太少,表達不出自己的意思來。種種理由,導致他們學了十幾年的英文,卻說不出口。但是我們為何要說得像英語為母語人士一樣好呢?當我們聽到一個外國人說中文,只要我們聽懂,即使他的語調帶著外國腔,有些用字錯誤,我們也不會在意,反而會覺得他的中文很好。外國人聽到我們說英文時的態度也會是一樣的。

我們學英文的目的是為了什麼?不是為了把英文說得就像自己從小在外國長大,而是要與全世界的人溝通,無論是為了交友、旅遊或工作。那只要能達到這個目的,不就可以了?在youtube上,我們可以看到各國的人才,說著帶著鄉音的英文,自信地拍著各式各樣的主題的影片。為何我們不能?

當我們勇敢的踏出第一步,開口說英文,不管我們的語調如何,不管文法對否,用我們僅有的單字量再加上肢體與表情的協助,想盡辦法表達自己的想法,我們的英文會話能力就在進步的路上了。

開口說英文之前

所有的學習都需要練習,唯有透過大量的練習,我們才能熟練想要學習的目標。英文口說也是一樣,我們不可能一開始說話,就像英語為母語人士一般,我們需要大量且有效的練習。但是,對於不生活在英美等國的我們,其實沒什麼使用英文的機會,那麼,我們要如何做呢?

就像電腦一樣,要有足夠的輸入,才有辦法輸出。以google為例,因為使用的人越來越多,輸入的資訊也越來越豐富,長期累積下來,到今天,我們的生活幾乎離不開google。一有問題,我們就上google,而他也不負我們的期待,總能讓我們找到答案。

在能夠開口說英文之前,我們要先大量的將英文這個語言輸入到我們的大腦裡。而輸入的方法就是聽與閱讀,我們聽得越多、讀得越多,對我們日後開口說英語的幫助越大。做聽力練習時,我們要使用迴音法(shadowing),一句一句跟著錄音說,完全模仿說話者的發音、語調與斷句,這樣能讓我們的英文發音與語調變得越來越好。而在閱讀時,要大聲唸出文章內容,這樣能讓我們自然養成對英文語法的反應。最後,每聽完一段聽力材料或看完一篇文章,我們要覆述所聽到的跟讀到的內容,這就是最好的口說練習。

除此之外,我們可以透過兩個方式來增進我們的英文會話能力:

  1. 與人實際用英文交談
  2. 在家自己練習

和人一起練習英文會話

大部分的人都想學好英文,對於他們來說,英文聽力與閱讀的練習機會相當的多,網路上充斥這這些語言資源,只要有恆心跟毅力,他們的英文聽力與閱讀能力都會很好。然而,他們卻不知如何增進自己的英文口說能力,因為英文口說需要有對象一起練習,這也是為什麼,我們有許多英文程度其實很好的人,卻說不好英文的主要原因之一。那要如何找到夥伴一起練習英文口說呢?

以下介紹幾個找人練習口說的途徑:

好友或家人的英文時間

跟自己每天相見的好友或家人,約定好,每天有30分鐘的時間只能用英文交談,互相告訴對方,自己今天發生了什麼事,八卦一下,或是閒聊生活小感想。這種方式,可以練習英文日常生活用語,比較悠閒而不正式的用字與句型。

參加英文相見會(English meet-up)

現在有許多英文相見會的活動,個性外向、樂於交友的想要學習英文口說年輕人,可以去參加,不只有機會練習英文會話,還可以交上許多朋友。這些相見會的資訊可以在FB的粉絲頁上取的。

和朋友組成英文口說研習會

找自己的朋友或同事,組成英文口說學習會,每個星期至少一次,聚在一起,期間只能用英語交談。每次可以先設定一個主題,大家在之前先搜尋與主題相關的資訊,熟悉必要單字與連用詞,做好準備。在聚會時,各自發表對主題的看法,甚且可以辯論。在過程中,不要在意文法或單字用錯的問題,只要互相了解對方的意思就好了,不要互相抓錯。若有不明白對方意思或不肯定自己是否理解對方的意思,可以用自己的語言重述對方的話,詢問對方自己是否理解正確。

這種口說研習會,使用的語言比較正式。它不只能能夠拓展自己的知識領域,還能訓練自己的邏輯表達能力,有益於職場英文。

交換語言

很多外國人想要學中文,我們可以以交換語言的方式,跟他們合作,我們教他們中文,而他們教我們英文。有興趣的人可以google交換語言,找到相關資訊,還有一些app是提供交換語言的平台。

視訊英文家教平台

有預算的學習者,可以上一些英文視訊平台,上面有許多外國英文家教,可以看他們的簡介與評價,選擇適合自己的學習需要的家教。

如何在家自己練習英文口說

有些人,並不適合一開始就用以上所說的方式練習英文:他們可能身邊沒有一起練習英文的夥伴; 覺得自己的英文程度太差,還無法用英文與人對話; 個性比較害羞,沒辦法一下子跟陌生人交談,那要怎麼辦?以下介紹幾個自己在家練習的方法:

在家時,隨時隨地用英文

在家的時候,試著用英文將家裡個個物品名稱說出來,並描述其放置的位置、外表、功能與用途。還可以更進一步的用英文說明這物件要如何使用?當初為什麼要買它?這物件好用嗎?買了後不後悔?為什麼?遇到不會說的字,可以立刻用手機查詢。

用手機語音輸入功能寫日記

現在的手機的語音辨識能力很好,所以,我們可以利用手機的英文語音輸入功能來寫日記,每天用英文描述自己當天發生的一件事。一開始的時候,不需要太長,可以只是幾個句子。可以是事件的過程、自己當天的心情、描述認識的一個人、遭遇到的問題和自己如何解決這個問題。每說完一句話,看出現的文字是不是你所說的,如果不是,刪掉,再重說一次,直到正確。這是一個很好的練習,當出現的文字大部分都對,英文口說的語調和語音就沒問題了。

看圖說英文

看著任何一個圖片,用英文去描述圖片的內容。例如:圖中各個人物的所在位置,描述他們的身材、外表、穿著,以及所處的地點與他們的動作; 或是圖片中風景的描述等等。還可以想一些問題來自問自答。

利用聽力練習資源來練習口說

我們可以很輕易的得到許多聽力練習資源,很多人只是單純拿來準備聽力考試,這有些可惜。我們可以利用這些聽力練習來精進自己的英文口說能力。他的步驟如下:

  1. 模仿語調,跟著念
    這樣可以讓我們的英文發音與語調變得越來越好
  2. 聽完後,用英文將對話內容所傳達出的訊息,總結出來
  3. 將對話中出現的問題,根據自己個人的情況,用英文回答
  4. 扮演對話中的某一個人,並說出處於這個情境下,自己的感覺,或自己會如何做

下面介紹兩個相當好的英文聽力練習網站,請每天用上面的方法做練習,不到三個月,不只英文口說的能力就會有明顯的提昇,語調也會變得很好。

英文聽力練習資源:esl-lab

esl-lab這個網站是有一位擁有豐富英文教學經驗的美國老師所設立,裡面免費提供大量且分級的聽力練習資源。每個錄音檔下面有幾個聽力理解問題,還有關於這個錄音檔裡,所談論的主題的延伸問題,供學習者思考。除此之外,每個聽力錄音檔都附有文字檔,供學習者參考。如果能夠按照我們所介紹的方法,將這個網站的每個聽力材料都好好的研究過,英文口說能力一定進步如飛。

英文聽力練習資源:ello

ello可以說是一個英文聽力資源之海,裡面有超過2500個免費的錄音檔,有初學者、進階者與中高階的分級,主題廣泛,還有來自世界各國的英文語音。網站還有讓學習者互動的活動:學習者可以上傳自己用英文說出對某個主題的想法的影片,相當的有趣。

這個網站不只能讓學習者的英文變好,還可以熟悉不同口音的英文,更重要的是,能夠了解到各國的地理風情與文化。

閱讀

大量閱讀英文,是增進自己的英文口說的最重要的方法之一。但是,依照學習者的目的與程度,閱讀的文章也要有所差異。如果學習目標是對工作有幫助,那最好多看一些與工作領域有關的英文書籍或網站文章; 如果是為了旅遊與交友,就請看一些比較輕鬆的文章,不要看用字太正式的新聞網站,反而要看一些外國部落客所寫的各式主題的文章,他們的用字會比較生活化,大多為英文核心4500單之內,句型也比較容易理解。最重要的是,每看完一篇文章後,都要用自己的語言將文章的內容覆述一次。只要保持這個習慣,英文口說單字量會在不知不覺中擴大許多,且英文口說的表達能力也會變強。

Barshai Huang

Barshai Huang

從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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