英文發音不好,如何改善?

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很多人覺得自己的英文發音不好,想要改善,卻不知如何做; 有些人覺得自己英文的發音不錯,說英語時,外國人卻常聽不懂,問題出在哪裡呢?在學一種新的語言時,大部分的人會受到母語的影響,很容易用說母語的習慣去說別的語言,這也是導致他們在說英文時,發音不好的最大因素。

當然,有些發音問題其實並不影響聽者的理解,不去理會也沒關係。但是,如果因此失去開口說英文的勇氣,那就必須正視這個問題,花時間去正音。至於會影響聽者理解力的句子唸法,如斷句、語調與句子重音等問題,就一定要改正過來。不然,在與人用英文溝通時,容易產生羞愧、慌亂與挫折感,這些情緒會使人放棄說英文。

下面,我們會分單字發音與句子發音兩個部分,來討論國人最常出現的發音問題,並且將正確的發音重點詳細說明。

常見的英文單字的發音問題

我們的母語一定是單音節,所以每個字的發音長度都差不多。此外,每個字的發音,字尾一定是母音,而字首只有一個子音(例如:ㄅㄚ、ㄨㄛ、ㄈㄤ等),頂多在中間加上一個半母音(例如:ㄐㄧㄚ、ㄉㄨㄛ、ㄐㄩㄣ等)。

但是,英文單字經常是子音結尾,有時候還有兩個到三個子音的字尾,而,英文母音前的子音也常有兩個到三個的情況。不只如此,英文單字可以從單音節到五、六個音節以上,並且單字本身要分輕重音,一個單字內,每個音的發音長度不同(想要知道多音節單字如何看字讀音,請看『多音節單字怎麼發音』一文。

英文單字與我們母語的發音結構上的不同,就是我們英文發音不好的主要因素之一。想要改善自己的英文發音,就要先從單字著手。

字尾子音的發音細節

字尾子音要唸小聲、很短。舉例來說,如果以母音是一拍的長度,字尾子音只有四分之一拍或八分之一拍。雖然字尾子音唸得很小聲很短,幾乎聽不到,嘴形與嘴唇的位置卻一定要做到,不要乾脆不發音。把five 唸成fi; four唸成fo; ball唸成baw,這樣的英文發音就不好了。

以下有幾個字尾子音的發音細節:

  • 字尾b / p / k / g / d / t
    這六個子音是所有的子音裡面最短促的,也就是八分之一拍的概念。單字字尾為這六個子音,如果是在句中,後面接的是子音開頭的字,或在句子的最後,通常,我們不發出明顯的聲音,只做出嘴型與嘴唇的位置,含住聲音。
  • 字尾r
    r在字尾有兩種發音:一種是捲舌,另一種不捲舌,但把舌頭往後縮,舌後隆起,像要堵住喉嚨發音,這個有些難發,還是發捲舌音比較容易。
  • 字尾l
    l在字尾的發音,有兩個階段:先將舌頭往後縮,舌後隆起,像要堵住喉嚨發類似ㄛ聲音,再把舌尖放到上齒後,ㄌ的位置,不要放下。通常只要做到第一階段就可以,尤其是在句子中,後面跟著子音開頭的字,或是在句尾。
  • 字尾m
    一定要閉上雙唇,發鼻音。因為,中文沒有閉口鼻音,所以,很多人都沒有閉上雙唇的習慣。
  • 字尾n
    字尾n是開口鼻音,舌前在上齒後面,發音位置在前面,跟ㄣ一樣
  • 字尾ng
    這是開口鼻音,舌頭後縮,舌後隆起,像要擋住喉嚨一樣,發音位置在後面,跟ㄥ一樣。很多人會在後面多發出g的聲音,這是錯的。
  • 字尾th
    要用上下齒輕含舌尖,中文沒有這個音,所以,很多人沒有做這個動作。他有兩種發音,類似咬舌z跟咬舌s
  • 字尾f跟v
    這兩個音的發音重點是上齒輕含下唇,再發出聲音發v或送氣發f。當f跟v在句子中,後面跟著子音開頭的字,或在句尾,通常都只含著,不明顯發出聲音或送氣。
  • 字尾sh / ch
    要發這兩個音,雙唇要微嘟,送氣。嘴唇千萬不要拉開
  • 字尾dge / ge
    j只能在字首,這個組合就發字首j的聲音。發音重點在雙唇微嘟,不要拉開雙唇,像在唸ㄐㄧ,雙唇也不要太嘟,像在唸ㄐㄩ,而是介於這兩者中間。

字首子音的發音細節

當英文字首子音有兩個以上時,很多人會把不跟母音拼在一起的子音唸很常、很明顯,好像加了母音的聲音。這樣的發音方式,會讓英文聽起來很怪。

字首子音群的英文發音細節如下:

  • 字首子音群為子音+l+母音:bl, cl, fl, gl, pl, sl
    先將l跟母音拼起來,做出l前子音的嘴型與舌頭位置,再發出拼出來的聲音。例如:blue – 雙唇閉起,發出lue的聲音,不要發bu-lue; glad – 做出g的準備動作,發出lad,不要唸guh-lad; flap -上齒輕含下唇,發出lap,不要唸foo-lap
  • 字首子音群為子音+r+母音:br, cr, fr, gr, pr, dr, tr,thr, shr,
    先將r跟母音拼起來,做出r前子音的嘴型與舌頭位置,並且要微微嘟嘴(因為r在母音前要微微嘟嘴,所以,為了發音容易,r前的子音的準備動作也要微微嘟嘴),再發出拼出來的聲音。例如:bring – 雙唇閉起微嘟,發出ring的聲音,不要發bu-ring; green – 做出g的準備動作,並且微微嘟嘴,發出reen,不要唸gu-reen; friend -上齒輕含下唇,並且微嘟嘴,發出rend,不要唸foo-rend
  • 字首子音群為s+t / k / p / qu+母音:st, sk, sp
    在字首s後面,t要唸成類似d,k唸成類似g, p唸成類似b,qu要唸成類似gw的聲音。先做出s嘴型與舌頭位置,再發出後面子音與母音拼出來的聲音。
  • str的tr要唸dry的dr
    scr的cr要唸green的gr
    spr的pr要唸bring的br

單音節母音的發音問題

基本上,單音節母音的發音問題不大。國人最大的問題是以下幾個母音沒有做出區別來。例如:

fade-fed-fad
sheep – ship
hat-hot-hut

但是,因為有前後文,只要不是太離譜,一點點的不準確,並不會影響聽者的理解。也不會顯得發音很不好。

兩個音節以上的單字的發音重點

中文字只有一個音節,每個字都唸一樣長,一樣大聲。英文卻不一樣。只要是有兩個音節以上的單字,就要分輕重音節:重音節在字首或字中,發一聲,最後音節重音發四聲,並且要唸大聲; 輕音節發三聲,要唸小聲; 子音要唸更小聲,有時幾乎聽不到,但是嘴形與舌頭位置要做到。至於長度 – 重音節念一拍,輕音節念半拍,沒有跟母音拼的子音要唸四分之一拍或八分之一拍。

一個英文單字,要判斷重音節的發音,輕音節通常發a book的a。只要重音節的位置判斷錯誤,外國人就聽不懂了,這一點非常重要。以中文為例,如果外國人將ㄒㄩㄥˊ ㄇㄠ 唸成ㄒㄩㄥ ㄇㄠˊ,我們就會誤解了吧!

雖然,糾正錯誤的發音習慣不容易,需要高頻率的練習,不過,只要有毅力,最後一定能夠成功。

英文句子的發音問題

會讓外國人聽不懂或聽起來費力的英文發音,通常都是句子的問題。主要有三個問題:斷句、語調,節奏。

英文句子的斷句

我記得以前我的老師在教標點符號的時候,曾經以一個中文句子為例,因為標點符號的位置不同,而導致語意不同。以下為兩個不同標點符號的例句:

下雨,天留客。天留,我不留。

下雨天,留客天,留我不,留!

這就是斷句。我們說話的時候,要將表達一個完整概念的一組字唸在一起,不可以從中切斷,也不可以將一組字的最後一、兩個字和其他組字合起來說,不然,聽者會聽不懂或誤解意思。例如:

The man at the window / told my mother / he was waiting for his wife. 斜線表示,這句英文應該要如何斷句。

如果斷句改成:

The man at / the window told my mother he / was  waiting for his / wife.  這樣的斷句會讓聽者無法一下子理解說話者的意思。

對話時,有時候會忽然想不出用哪個單字,或要想一下哪個單字能更精確地表達自己的意思。這個時候,也儘量不要隨意停頓。先斷在前一個完整意思的字群組後,再用um、uh、well等字,來讓對方知道自己正在思考,等找到適當的詞語時,再將這一組完整概念字群一起說。這樣,比較不會造成問題。想要了解英文句子中完整的概念字群要如何判斷,請看『理解英文句子結構』一文

幾個單字唸得不好,並不影響聽眾的理解能力,但是,如果斷句錯誤,聽眾有很大的機率聽不懂。

句子的語調與重音

除了錯誤的斷句外,語調也很容易讓人聽不懂或誤解的。在語調這個部分有分英語跟美語的語調,兩個語調差異相當大,學習者可以上youtube找出兩個不同語調的影片,去聽他們的差別。在這裡,我們以美語的語調為主。想要練習英國腔,可以自己在youtube上找影片跟著練習。

基本句子的語調概念為:

  • Yes / No問句,句尾語調提高
  • 肯定句與6W問句,句尾語調降下
  • 在句子的中間,不要將語調降下

但是,與人對話的時候,並不總是說完整句子。所以,只要語調提高,就代表疑問或質疑。

還有,句子的重音放的位置要正確。因為重音所在的字,是說話者想要強調的重點,所以錯誤的重音位置,也是造成聽者誤解的因素。一般來說,重音的規則如下:

  • 名詞、動詞、形容詞、副詞是重要的字,所以要提高(唸一聲或四聲)、拉長、唸大聲
  • 介系詞、冠詞、代名詞是不重要的字,唸很短促、很小聲、唸三聲
  • 說話者想要特別強調的字,不管什麼詞,都落重音
  • 在句子中,不重要的字,母音常被削弱成輕音,唸a book的a這個聲音

節奏

中文句子的每個字的發音長度一樣,並且在句子中,每個字群組的字數,也差不多,這導致每個音的發音長度大部分一樣長。因此,中文的節奏比較平板,以歌曲來比喻,就像「只要我長大」的節奏。

英文就不同了,一個英文字可以是一個音節,也可以是五、六個音節,而每個字的長度都是一樣,以至於長的單字的每個音就要唸比短的單字快。其次,多音節單字本身有輕重音,重音要唸得比輕音長,這樣,一個單字內的幾個聲音又有快慢之分。再加上,在句子中,所有完整概念的字群組,不分長短,要唸一樣的長度,其中不同詞類的字,又有重要與不重要之別,不重要的字要唸短,重音的字要唸長。

這些規則讓英文成為一個富於節奏的語言,也是受母語影響的英文學習者最搞不清楚的地方。我們建議可以多聽英文饒舌歌,會有很大的幫助。

改正發音的步驟

錯誤的發音習慣一旦養成,需要花很多的心力去改正。

首先,隨便找出一篇沒有生字的簡單短文,唸一遍,錄音下來。注意聽幾遍,找出自己的發音問題:

  • 字尾子音有沒有唸對
  • 字首子音群的變音有沒有做對
  • 字首子音群與字尾子音是否唸得太清楚、太重與太長。要記得,不管是一個單字內,或在句子中,一個子音後面只要跟著另一個子音,先前的子音就要含住,不要明顯發出來
  • 注意自己多音節單字的輕重音的長度,是否有做出差別; 還有單字的輕重音節的母音有沒有唸錯; 輕重音節的音調有沒有唸對
  • 注意自己的斷句是否正確
  • 句子中,重要的字有沒有提高、拉長、唸大聲。不重要的字是否唸對
  • 念的時候有沒有每個音長短交錯,產生一種節奏感

找出自己的發音問題後,一步步地去改正:

  • 單字發音的問題 – 請將短文中每個單字,單獨練習,將子音與輕重音節的語調跟長度問題改正好。
    這個部分比較費時,因為要讓整個口腔肌肉養成新的習慣,學習者要很有耐心,每天唸好幾次。
  • 句子的發音問題比較容易解決 – 每天花5-10分鐘的時間,聽著母語人士的錄音,跟著唸短文與對話。第一次,先看著文章或對話稿,邊聽錄音,注意母語人士的語調,斷句與節奏,可以在文字稿上做發音記號。第二次,聽一句,跟著唸一句,儘量完全跟錄音檔一樣。最後自己唸一次,並且錄音下來,聽聽看是否與母語人士的錄音相似。

只要這麼練習一段時間後,英文發音一定會改善很多。下面我們介紹三個很好的短文與對話錄音檔資源,學習者可以用他們來做正音練習:

  1. ESL – English as a Second Language
  2. elllo -English Listening Lesson Library Online
  3. ESL Cyber Listening Lab

請多利用上面介紹的三個網站,只要有心有毅力,在幾個月內,英文發音一定會變好。並且,英文聽力與口說的能力也一併會進步很多。

Barshai Huang

Barshai Huang

從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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