如何寫英文句子-寫作的第一步

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大部分的英文學習者在寫作時,常有困惑:不知道使用哪個單字(尤其是介系詞與修飾語)?不知道時態用的對不對?甚至出現中文英文的情況。造成這種情況的原因有三:

首先是聽得太少 — 要建立對一個語文的語感,一定要透過聽與說。上youtube,尋找自己喜歡的主題的英文影片與母語人士的演說(TED),欣賞影集時注意人物之間的對話用語,還有,卡通也是很好的英文學習資源。以上種種,都有利於我們了解在不同情境下應使用的單字與其連用語。最好能跟著多看幾次,將影片速度放慢一點,模仿語調,跟著一句一句的唸,效果更好。

其次是閱讀量不夠多 — 不同於口語,在文章中,資訊經過作者精心安排,有條理的呈現,並且作者在用字與句型上會更有程度,也更豐富多變化。透過大量且廣泛地閱讀,我們可以快速的累積單字量,也自然而然地建立用英文去思考的能力。在閱讀文章時,至少第一次要唸出聲音來。大聲閱讀好的文章能為我們建立對英文的語感,也就是對於母語人士的用字習慣、文法、詞序、還有思惟表達模式。

最後,則是在學習英文的過程中,將大部分的時間花在背一個個獨立的單字與課文中單字的中文解釋,沒有注意他們的連用詞,也很少自己練習造英文句子。一來,在學校沒有很多機會 – 學校的翻譯考試,通常要與課文一模一樣,才會全對。自己造句,即使意思表達一樣,也不算全對,學生只好背誦課文的句子。再來就是,即使自己練習造句,也不知道對錯,因為沒有人幫忙修改,沒多久,這些學生就放棄了,這樣真的有些可惜。

以下我們介紹一個能由簡而繁的造句練習步驟,只要學習者耐心地一步步練習,並且透過這些造句練習,將每個學過的和新學的單字都吃透,英文寫作與口說就不再是問題了。

練習英文造句的步驟

寫作是需要大量練習的,要一開始就寫出漂亮且正確的英文句子,即使是母語人士也做不到。當然對於非母語人士的我們,首先要追求的,並不是寫出漂亮且正確的句子,而是先培養使用英文的習慣,和建立對自己造的英文句子的信心。為了達到這個目的,可以依照幾個步驟造練習造句:

  1. 模仿造句
  2. 延長造句
  3. 合併造句
  4. 改變句子結構
  5. 直接造句
  6. 翻譯造句
練習英文造句的方法與步驟

模仿造句

從剛開始學英文的時候,就可以練習造英文句子,這個階段就是模仿造句。有人可能會問,這個時候,英文字不認識幾個,可能也寫不出來,怎麼造句啊?這是一個迷思。其實,造句不一定要用寫的,可以用說的。用說的造句子,可以加強對單字的聲音與其意思的連結與記憶。因為口語溝通是人類生活必要的能力之一,所以,每個人聽說的學習能力都很強。除此之外,一開始用口說造英文句子,可以讓自己習慣說英語,並且練習正確的的語調與學習正確的斷句,對於以後的英文口說有很大的幫助。畢竟,學習英文最重要的目的不就是要能用口語溝通嗎?

模仿造句的方法:將一個英文句子的主詞、動詞、受詞、副詞等部分更改,並依照文法需求,調整句子。當然,如果是年紀小的英文初學者,剛開始的時候,不要動用到需要文法調整的部分,直接遮住句子的某個部份(最好是動詞、受詞與地方副詞),引導他們用課文單字或自己會的單字代入。

模仿造句最好都是用說的來進行,從基本句型開始,逐步漸進到複雜的句型。每天花個五到十分鐘做這樣的練習,幾年下來,要進入英文口說訓練就簡單了。有一點要特別注意,在造句的過程中,腦中要有自己所造的句子所描述的形象或意思。這樣,才能真正有助於記憶單字與增加英文表達能力。如果是教孩子,可以讓他們將自己說的句子畫出來。

隨著年齡與英文程度的不同,模仿句子的重點也不同。年紀小的孩子,不要牽涉到太多文法的改正與變換,而小六以上且英文學習了兩年的程度,可以增加會需要改變文法細節的模仿造句。但是,因為說英文的時候,經常被糾正文法,會導致孩子對說英文失去信心。所以,牽涉到文法糾正時,最好是以寫作的方式進行。孩子如果討厭寫字,每天只練習幾句就好。至於國高中生以上,或想重拾英文的成人,可以選擇適合自己英文程度的複雜一點的句型開始練習,但不要只是練習寫作,一定要有口說模仿造句的練習,對於未來口說能力與用英文思考有很大的幫助。

模仿造句也就是代換練習,它的方法與過程如下:底線為改變的部分

短句子的模仿:I see the dog every morning.

  1. 改變句子中的一個部分
    I feed the dog every morning.  
  2. 改變句子中兩個以上的部分
    I kiss the dog every day.
  3. 改變句子的名詞時,記得多做單複數的練習
    We see flowers every day.
  4. 改變句子的主詞時,需要注意主詞與動詞的一致性
    She feeds the dog every morning.
  5. 改變句子的時間副詞時,要注意時態要跟著做改變
    I saw him last night.

長句子的模仿:當學習者一步步的練習到長句子的模仿造句時,他們已經對基本的英文句子結構有比較清楚的概念,單字量與表達力也相對好了,就可以做更複雜的代換練習:

On the day he left, I couldn’t help crying because I knew I would never see him again.

  1. 改變原因:
    On the day he left, I couldn’t help crying because I knew he would never come back again.
  2. 改變時間:
    When I saw him off at the airport, I couldn’t help crying because I knew I would never see him again.
  3. 改變多個部分:
    When Mary saw her son lying at the corner motionlessly, she couldn’t help crying because she thought her son was dead.

在模仿造長句子時,如果遇到困難,可以先跳過,在練習延長造句與合併造句一陣子後,再來模仿複雜的長句子。

請務必注意:當孩子使用口說造句時,老師或家長不做文法細節的糾正,不然會影響孩子日後的口說流暢度與自信

延長造句

造句練習的步驟並不是一個結束,才開始下一個步驟。可以在熟練模仿造比較複雜的句型後,就開始練習延長造句 – 也就是,在一個英文句子中,添加細節(形容詞、受詞補語、副詞(原因、目的、地方與時間等),讓它變長。延長造句的好處是,讓學習者對於英文句子結構的各個部分應該放在哪個位置,更加清楚。

和模仿造句一樣,學習者需要能夠清楚了解自己所造的英文句子的意象與意思,最好能在腦中或紙上描繪出來,這樣對未來用英文思考有很大的幫助。

延長造句的方法,就是一步步為句子增加各個細節,使這個句子表達得更完整。這樣的句子讓聽眾或讀者能夠更清楚說話者或作者的意思。多做延長句子的練習,能讓自己的語言比較凝練,沒有太多短碎的句子。

延長造句的例子一:John sees her every morning.

  1. 增加受詞補語:受詞的動作
    John sees her jogging every morning. 
  2. 增加主詞同位語
    John, a friend of mine, sees her jogging every morning.
  3. 增加副詞(和誰一起做)
    John, a friend of mine, sees her jogging with her brother every morning.

延長造句的例子二:A dog was on the street.

  1. 增加形容詞描述主詞
    A stray dog was on the street.
  2. 增加動詞的細節(做什麼動作)
    A stray dog was dying on the street. 
  3. 再增加一個形容詞
    A poor stray dog was dying on the street.
  4. 增加street的後位形容詞
    A poor stray dog was dying on the street near our school.
  5. 將句子變成受詞,增加主要子句–必須在熟習各種子句之後,才開始練習
    He told me (that) a poor stray dog was dying on the street near our school.
  6. 再將這個句子變成時間副詞,加入另一個主要子句
    When he told me that a poor stray dog was dying on the street near our school, I felt bad.

第5跟6個細節的添加,有一定的難度,可以先跳到合併句子的練習一陣子後,就會相對容易多了。

當然,句子可以無限延長。但是,太長的句子,會讓聽眾或讀者無法快速理解,並不是好事。不管說話或寫作,長短交錯,才有多變化,不呆板的感覺。

合併造句

合併造句:找出兩個簡單短句之間的關係,用適當的連接詞合併起來。這個練習的重點是學習使用適當的連接詞以及了解形容詞子句、副詞子句和名詞子句。很明顯的,這一個步驟應該在模仿造句後期、延長造句中期時開始進行。這樣,學習者才能在延長造句時,駕馭所有不同的子句。

連接詞的介紹:

  • 對等連接詞:造對等子句 – fanboys – for, and, nor, but, or, yet, so
  • 從屬連接詞:造副詞子句
    因果 – because, as, since
    退讓 – (al)though, even though
    條件 – if, whether, unless
    時間 – when, as, while, before, after, until, since
  • 6W關係詞:造名詞子句與形容詞子句

我們有四篇文章介紹關係詞的用法,有興趣的讀者,可以點擊閱讀:

到了這個步驟,學習者應該能用幾個簡單句描述一個東西、事件、故事或圖片。寫完後,找出句子與句子之間的關係,選擇適當的連接詞,將句子合併成一個比較長的句子。要注意不要太過火,將好幾個句子連成一個長長的句子。文章的句子要長短交錯,讀者才不會覺得呆板或太複雜。

  1. 合併造句例一:Mary got a promotion.  Mary told me about it.  I was happy for her.   
    合併成:Mary told me she got a promotion and I was happy for her.(第一句是Mary說的話=第二句的it,將第一句合併到第二句成為told的受詞,因為是整個句子,就不需要about這個字,第三句用and連接即可)
  2. 合併造句例二:John is 20.  He has been studying English for 13 years.  He has studied very hard.  He wants to study abroad in the near future.
    合併成:John is 20 years old.  He has been studied English hard for 13 years because he wants to study abroad in the near future.(後兩句為因果關係,合併在一起,第一句不改,文章會顯得長短交錯,較有變化)

改變句子結構

這一個步驟一定要等到學習者完全掌握各個子句與連接詞之後,才可以進行。因為,這個練習的重點是將複雜的句子,破壞動詞,讓句子變回簡單句。這種句型叫做分詞構句。使用分詞構句可以讓文章句型多變化,也能讓句子變得簡潔清晰,有助於讀者的理解。

合併句的破壞法和例子:

副詞子句:粗體字部份(句子前有從屬連接詞)
When my mother came back, she saw us playing with fire.

  1. 動詞加上ing,破壞動詞–如果是being或having,後面有形容詞或分詞,可以省略being或having
    When my mother coming back, she saw us playing with fire.
  2. 主詞與主要子句相同,可省略。主詞不同,主詞要留下
    When coming back, my mother saw us playing with fire.
  3. 連接詞省略(如果省略了連接詞,會讓語意不清楚,連接詞要留下)
    Coming back, my mother saw us playing with fire.

形容詞子句:只有當關係代名詞who、which、that在形容詞子句裡當主詞(也就是關係代名詞後面直接接著動詞),才可以破壞。
I know the girl who is standing there.粗體字為形容詞子句

  1. 動詞加上ing,破壞動詞–如果是being或having,後面有形容詞或分詞,可以省略being或having
    I know the girl who being standing there
    –I know the girl who standing there
  2. 連接詞who、which、that省略
    I know the girl standing there.

將句子破壞成名詞:
例句:You are late every day.  I don’t like it.

  1. 動詞加上ing,破壞動詞
    You being late every day
  2. 主詞如果是人,要改為所有格。主詞與主要子句相同,可省略。
    Your being late every day
  3. 接上主要子句
    I don’t like your being late every day.

將用and連接兩個動詞的句子破壞:

  1. 先後發生,破壞先發生的動詞,主詞要移到沒有被破壞的動詞前,and去掉
    She washed her hands and sat at the dining table.
    –Washing her hands, she sat at the dining table.
  2. 同時發生,破壞寫在and後面的動詞,and去掉
    She ran to her mom and cried out loud.
    –She ran to her mom, crying out loud.

直接造句

造句練習到了這一個階段,可以說,已經具有非常堅固的英文句型基礎與英文理解能力,再搭配大量的閱讀英文文章,當需要英文寫作時,你的思考會轉成英文模式,直接就會用英文來寫。

養成一個好習慣:每天唸一篇短文,唸出聲音來,唸一句,想一下意思。閱讀時唸出聲音來,是學外語一個很好的技巧,他能夠有效增進你的聽說讀寫四方面的能力。但是,念的時候,要正確斷句,也就是斷在完整的字群組。
例如:Last Sunday / I saw him and his friends / studying together / at McDonald’s.
如果有文章有錄音檔,請跟著錄音檔念,模仿語調與斷句。

多做正確斷句地唸出文章的練習,聽英文的時候,就自然能直接抓著表達完整概念的各個字群,直接理解意思,不管聽說都會自然而然變好。至於文章類型,請先選擇簡單且自己有興趣的主題的短文,再逐步難一點,選擇對自己有用的主題的較長文章。

還有,每天利用一兩分鐘說英文,說出自己周遭物品的英文名稱,描述它的外表、功能等細節,或敘述一件事發生的過程、描述一個人、或表達自己對一件人事物的看法。多說多念多閱讀,英文就會變強,也會具有英文思考的能力。

不要花太多時間在背單字上,先學會應用熟悉的字的各種意思與用法再說。我們背了這麼多的單字,卻常用錯字的最大原因就是,用中文意思去背英文單字,用中文思維去翻成英文句子。苦背單字這樣的方法事倍功半,且充滿挫折。

翻譯造句

如果有比較緊迫的考試需求,以前卻很少練習英文寫作,可以短期使用翻譯造句法來練習英文寫作。但是,考試結束後,應該減少這樣的造句練習,因為翻譯的過程會減慢寫作與口說的流暢度,並且容易寫出中式英文–也就是,使用母語人士不會用的用字。

翻譯造句的方式是先用中文(母語)想著自己想要表達的意念,拆解成幾個句子,將各個句子中的主詞與動詞先寫在一起(如有有受詞也要一起先寫在動詞後面),再將中文句子的其他意思,依照英文句子結構放在正確的位置上。

  1. 找出動詞來
    因為一個英文句子的基本結構是主詞跟動詞,所以,要表達自己的想法時,要先想著,這個句子裡的動詞是什麼,如果中文找不出動詞來,英文就要用Be動詞。
  2. 找出主詞來
    首先,在文章中,只要出現名詞,如果是可數名詞,隨便一個或第一次提到一個要用a / an, 再次提到同一個用the / that / this,或加上所有格的代名詞,沒有確定數量的複數可數名詞代表泛稱。
    其次,要注意修飾名詞的形容詞 — 在中文,形容詞都寫在名詞前面(…的),但是在英文,分前位形容詞與後位形容詞:只要是一個英文字表達一個完整的形容詞概念,就要放在名詞前面,稱為前位形容詞,例如,漂亮的beautiful; 而兩個以上的英文字構成一個完整的英文形容詞概念,不可拆解,就要放在名詞後面,稱為後位形容詞,例如,來自台灣的from Taiwan,在桌子底下的under the table; 有些形容詞,雖然是一個字,但他本身是後位形容詞,不可以放在名詞前面,像是alive,要特別注意。
  3. 找到主詞後,要注意主動與被動 中文多不寫被動態,而英文的主詞必須是做動作的人或物,所以,如果找出的主詞,無法做句意中的動作,反而是接受動作者,要將動詞改成被動態。(英文的書寫習慣,不愛用被動態,除非不知道動作者或不需說出動作者)
  4. 動詞後有受詞就先寫受詞,如果還有受詞補語(描述受詞特色的字或受詞做的動作),就接在受詞後面。如果是be動詞,就接寫描述主詞特色的補語。
  5. 接著將副詞一一填入
    副詞也分前位與後位:像always, hardly, still就是前位,要放在be動詞與助動詞後面,普通動詞前面; 至於後位副詞的位置,大致上是,中文越先說的副詞,英文越後寫。也可以將時間副詞移到主詞前面
  6. 最後,決定動詞時態
    如果句子有時間副詞,用它來決定時態。如果沒有,找出你想法中,所要敘述的時間點來決定時態。當敘述時間是現在的時候,要判斷動詞的單複數。

翻譯造句範例:一連下了好幾天雨,出門都要帶傘。路上很濕。一不小心,就會滑倒。 希望雨馬上就停。

上面這個敘述裡,有許多個句子,所以會有許多的動詞。要注意的是,中文標示逗號與句號,不代表英文也是如此分句。

接下來,我們先分句寫出,並決定連接詞。這一階段都只寫原型動詞

  1. 連續下了好幾天
    這一句沒有主詞,不過我們知道,描述天氣時,用it來當主詞 – It rain
  2. 出門都要帶雨傘
    這裡用中文寫只要一個句子,但是,用英文來看,他有兩個句子:一個是出門,一個是帶傘。句中沒有寫出主詞,但是,由句意知道主詞是我 – I go out. / I have to bring an umbrella along with me.
    這兩句的連接詞用When比較恰當
  3. 路上很濕 
    這一句沒有動詞,所以要用be動詞,馬路當主詞 – The road is wet.
  4. 一不小心,我就會滑倒
    這句話寫成英文,有兩個句子I don’t take care / I slip and fall. 
    這兩句可以用if來連接
  5. 真希望雨馬上就停
    一樣,這句中有包含兩個英文句子I wish / the rain stop now.

接下來決定時態:決定時態時,要先抓出敘述時間點。因為敘述中,沒有明確的時間點,所以要判斷說話者的意思。如果,在說這句話時,是描述說話當下的情況,時間在現在。

  1. It has been raining for several days.
    因為雨下了好幾天:從以前一直到現在,要用現在完成式,強調下雨的動作一直在進行,所以用現在完成進行式
  2. When I go out, I have to bring an umbrella along with me.
    出門都要帶傘:這句話表達現在的事實或習慣,用現在簡單式
  3. The road is wet.
    路上很濕:表達現在的狀態,用現在簡單式。
  4. If I don’t take care, I may slip and fall.
    一不小心就會滑倒:語意可以改寫為如果不小心,就會滑倒,兩個動作都沒有發生,但是,條件副詞沒有未來式,用現在簡單式(如果這件事成為事實),就會滑倒,要用未來簡單式(要記得,所有的助動詞都表示還沒發生,這裡的會滑倒指可能會滑倒,用may)。
  5. I wish the rain would stop now.
    希望雨馬上就停:這個期望,明顯與當下的事實相反,要用假設語氣,現在非事實,而且事件還沒發生,用過去未來式。(對假設語氣的用法有興趣的讀者,可以閱讀『透過三張圖表,完全理解假設語法if, wish跟should』這篇文章

將上面的句子,連續寫下來就成為一篇短文:

It has been raining for several days.  When I go out, I have to bring an umbrella along with me.  The road is wet.  If I don’t take care, I may slip and fall.  I wish the rain would stop now.

如果說話者是在描述發生過的事件,則時間在過去,將所有的時態都改成過去。

It had been raining for several days.  When John went out, he had to bring an umbrella along with him.  The road was wet.  If he didn’t take care, he might slip and fall.  He wished the rain would stop right away.
(這段短文,如果用過去式,比較適合主詞改為第三人稱,因為是在說故事)

如果對時態感到困惑的話,可以閱讀『徹底理解英文時態』與『現在式、過去式與現在完成式的用法區別』這兩篇文章

一句句翻譯造句很累,也麻煩。最好的方法是,先不管文法細節或動詞時態,寫完句子或文章,再改錯。

訂正的步驟:

  1. 決定名詞的單複數 
    可數名詞,兩個以上,要用複數
    句子的意思是隨便一個就用a / an,指定前面敘述過的一個東西就用the / that / this,(一些則用the / those / these),沒有特定的數量的複數代表泛稱
  2. 看主詞是否可以做動詞的動作,決定主動或被動
  3. 掌握敘述時間的原則,找出自己時態的錯誤
  4. 如果敘述時間是現在,看主詞決定動詞單複數
  5. 看看形容詞的用法對不對
  6. 確定副詞的位置正確與否
  7. 看單字的拼字

這樣,可以將大部分中國人常犯的文法錯誤找出來。

以上第一到第五種方法都是在訓練對英文的句子結構的熟練度。熟練英文句子結構,就能將英文句子分成一組組構成不同完整概念(主詞、動詞、受詞、補語、副詞)的字群,有助於聽力的理解能力。除此之外,我們要強調一點,以上所有的練習,至少一半要用口語來進行,這樣,在連續做了一段時間的各種造句練習後,我們的口說能力就自然進步了。

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學習語言,其實,不需要太花俏的方法,也真的不需要太過苦讀。不管怎麼樣的方法,選擇其中一個最適合你的目的的方法:想要加強口說,就用說的造句; 想要加強寫作,就多寫; 想要打好基礎,就從模仿造句開始。下定決心,持續不懈,每天花15-20分左右,只要半年,就一定能看到很大的進步。

讀者如果想要多了解如何寫好英文作文,可以到我們的『英文寫作』專頁,閱讀英文造句、段落到整篇文章的寫作專文。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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