如何寫好一篇英文作文,徹底掌握英文作文架構與寫作技巧

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教英文二十幾年來,讓我最感到害怕的現象是,學生的作文能力越來越差。每年協助學生準備大學學測指考時,英文作文都是我最頭痛的一關。因為,他們不是英文能力不好,寫不出作文來。他們是作文能力不好,不懂得如何寫作文。

然而,寫作是對未來職場生涯非常重要的能力,每個人都應該花多一點時間在寫作的訓練上。尤其是身處在這個全球化的時代,擅於英文寫作的人,可以寫出一篇獲得國際公司面試機會的求職信函,可以寫出一份得到國內外同事支持的企劃書,更可以透過文字表達自己的想法,進而影響他人。

而且,英文寫作其實不難,因為,英文作文有一個標準格式,以便作者能清晰表達自己的意見,讓讀者能夠輕鬆地捉住作者的重點。剛開始的時候,學習寫作,就是在學習套用這個格式。隨著寫的英文作文越來越多,文筆越來越好,就能跳出這個格式的束縛。

英文作文的架構​​

在開始寫作前,先來了解英文作文的標準格式。英文作文的結構相當嚴謹,分導論、內文與結論三個部分,通常有五個段落。這樣的結構,有助於作者清晰地說明自己的想法。

導論​​

看著眼前的一張空白作文紙,好幾個小時,腦中除了作文主題,什麼也想不出來。相信很多人,都有過這樣的經驗。可是,一旦想出了文章的第一段,接下去寫就容易許多。由此可知,作文的第一段有多難寫,又有多重要。

英文作文的導論長度大致為3-6句,長一點的文章,甚至可以到10句。它包含四個部分,以下分別陳述。

英文作文的開頭 (Hook)​​

如英文字面的意思一般,作文的開頭就像是釣魚的鉤子,要勾住讀者目光,引發他們閱讀的興趣。開頭寫得好,能為一篇文章增色不少。然而怎樣才是一個好的開頭呢?好的作文開頭必須要能引發讀者的情緒,讓讀者想要繼續閱讀下去。為了達到這個目的,有幾個原則要注意:

  • 要讓讀者感到文章內容與自己有關,因為大多數的人只關心和自己有關的事物​

  • 要能引發讀者的好奇心,因為好奇心會驅使他們讀完這篇文章​

  • 要讓讀者相信文章內容的真實性(也就是合理),因為具有真實性的事物,才能讓讀者接受

提供與主題相關的背景資訊​​

因為讀者不一定清楚明白文章主題是什麼,所以必須提供與主題相關的資訊,稍作說明。例如,一篇討論導致全球暖化因素的文章,就必須稍微說明一下什麼是全球暖化。不然的話,讀者可能讀完整篇文章,還是無法清楚明白“全球暖化”這個詞是什麼意思。

作者發展主題的三個觀點或看法​

在英文作文的第一段中,作者需要寫出發展主題的三個強而有力的看法與觀點。依文章長度,可以用一句寫出,也可以每一個重點用一個句子來寫,這三個重點會成為內文的三個段落。

主題論述​​

在導論的最後一句是主題論述。主題論述必須清楚、完整,而且必須強而有力。若將他從文章獨立出來,他依然能夠完整表達作者的觀念。

主題論述就是主題,加上作者想要發展的方向。常常,因為作者想要發展的方向不同,適用不同的作文體裁。舉例來說,我們要寫的主題是颱風,想寫自己的一個颱風夜的經驗,就寫成記敘文; 要說明颱風如何形成或它帶來的災害,就寫成說明文; 若是要說服讀者防颱的重要性,就寫成議論文。不同的作文體裁的主題論述寫法會有些不同。例如:議論文的主題論述用這樣的一個等式來表示,就讓人更清楚明白:主題論述=主題+作者的看法+原因或方法 (why / how )

在寫主體論述時,除非是描述個人經驗的記敘文,千萬不要用第一人稱的方式來寫,例如:I think…。

英文作文的第一段 - 導論

內文

一般來說,內文分為三段,在文章導論中的三個細節,要在這三段中分別詳細討論。這三個段落一般用破題法寫出,也就是第一句就明白點出這一個段落的主題,隨後是與這個主題相關的細節與說明。

英文作文要求作者必須有細節來支持自己的論點,常見的支持手法有五種。

  • 舉證
  • 提出數據或事實
  • 描述細節
  • 小故事
  • 說明原因和理由
英文作文的內文
英文作文內文需注意事項

結論​​

這個段落通常為3-6句。第一句是整篇文章的結論句,要用不同的說法,再次強調主題論述。接下來是摘要出文章內文中,作者所提出的三個主要觀點與看法。在最後,要寫出作者對文章主題事件的評論、預言未來或呼籲行動。當然,作文體裁的不同也會影響結論的寫作方法。

英文作文的結論

英文作文的寫作步驟與技巧​​

明白了英文作文的架構後,趕快拿出紙筆來,跟著下面介紹的步驟,一步步寫出作文來。

英文作文寫作步驟

選擇英文作文主題​​

如果是學校作業或考試題目,那這個步驟就可以省略。如果是練習英文寫作或是寫英文報告,就需要先決定好主題。

決定寫作目的與作文體裁​​

英文寫作的目的​​

寫作有三種目的:娛樂,說明與說服讀者。

在選好英文作文主題後,要決定自己的寫作目的,再根據寫作的目的,選擇不同的作文體裁。

英文作文體裁​​

英文作文體裁大致分為三種:

  • 記敘文:描述個人經驗,敘事,描寫人物與寫景的文體,目的在娛樂讀者。
  • 說明文:客觀陳述事物的性質與特點,或介紹知識,目的在給予讀者資訊。
  • 議論文:作者以議論為主要表達方式,用來分析事理,闡明觀點與主張,目的在說服讀者。

搜集並研究主題相關資料​​

透過google搜尋主題相關資料,並加以研讀,不只幫助自己更了解主題,也能擴充自己的知識領域。在這個過程中,有兩個重點要注意:首先,要確定資料來源可信任,還要記得將作文材料的來源記清楚,以便寫作時標注資料來源。

寫作前的發想與構思

寫作前的發想有幾種方式:

  1. 隨意寫:像是在寫日記一般,將腦中對主題的想法,直接寫在紙上,不管文法、拼字、邏輯、順序等,想到什麼就寫下來,一直寫到想不出來為止。
  2. 腦力激盪與條列式:針對主題(作文題目)發想,想到什麼就相列清單一樣列下來
  3. 在發想時,直接使用心智圖表將腦中出現的想法直接群組分類
  4. 用6W問句來引導自己思考發想


不管使用哪一種方式,在發想完後,檢視列出的所有想法,挑出有趣或比較熟悉的觀點,並加以歸類,找出三個主要觀點。如果有任何一個主要觀點的細節不夠,請針對這個觀點,再發想一次。一再重複,直到滿意為止,最後所得的結果,就可以用來寫作文大綱。

寫主題論述​​

根據發想結果,寫出一句包含主題發展方向和作者主要觀點與論點的主題論述。

擬大綱​​

三個主要觀點為內文的三個段落。根據主要觀點,為每個段落寫下主題句。在各個主要關點之下,寫出足以支持這個觀點的細節、例子、數據、事實、解釋或小故事 – 在這個階段,不需要詳細寫出這些細節,只要用一兩個字描述即可。

寫好內文​​

根據大綱,將每一個段落寫好。寫作過程中,要注意事項:

  • 要避免泛稱全體,儘量使用-大部分,很多,經常-這類用詞
  • 除了敘述個人經驗,不要用第一人稱單數- I
  • 整篇文章的人稱,除非內容的需求,不要跳來跳去,一下子用- I,一下子用- you,一下子又用第三人稱複數
  • 記住文章的主題與主題論述,不要離題。
  • 故事或事件要按照時間發生的順序敘述
    說理則要按照重要性:最重要-次重要-最不重要,或反之。
  • 每一個論點前,要使用轉換詞,方便讀者抓住文章的重點  

想一個有趣的英文作文開頭​​

在資訊爆炸的今日,沒有一個讀者有足夠的時間去看完每一篇文章。因此,一篇內容再好的文章,如果開頭兩三行顯得枯燥無趣,就可能被讀者放棄,不再繼續閱讀下去。所以,一篇文章要有好的開頭去吸引讀者的閱讀興趣。如果是學校作業或考試,好的開頭會讓批改老師眼睛一亮,精神一振,對一篇文章的分數有加分的作用。

為文章想一個標題並寫出導論​​

開頭、內文跟主題論述都寫好,導論大致就出來了。在開頭的後面,寫一句對主題背景資訊的介紹,隨後將內文三個主題句,用不同的說法以ㄧ句或三句寫出,加上主題論述,導論就完成了。

文章的標題可以在寫導論前先想好,或寫出導論後再想。

寫出結論段落​​

第一句先將主題論述用不同的說法寫出,並再次強調這篇文章的主要觀點或論點。再用一、兩個句子來告訴讀者為什麼要關心這篇文章所討論到的主題。最後一個句子,可以是一個事實、一句引述或一個問題,並且要呼應文章的第一段,更要讓整篇文章有結束的感覺。作者可以用下評論,呼籲行動或預言未來的手法,來達到這個目的。

修訂並謄寫​​

將寫好的英文作文唸一遍,看看文章通不通順,敘述有沒有道理,合不合乎邏輯,有沒有離題。再檢查有沒有使用適當的轉換詞。最後檢查單字和文法細節的錯誤。

如果英文程度好的同學,這時可以修改句子,使用簡單句、複合句、集合句與混合句,還有分詞構句,讓句子具有多樣性。再將句子的開頭微調一下,不要只用主詞做開頭,可以用副詞、分詞、介系詞片語、同位語與不定詞作開頭。這樣,文章閱讀起來會更賞心悅目。

最後用端正的筆跡謄寫一次,當然也可以用電腦打字,這篇英文作文完成了。

如果你有其他文法或寫作上的疑惑,可以到我們『英文文法』『英文作文』專頁,看看有沒有文章探討相關問題。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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