如何寫好英文作文的內文-段落寫作與轉換詞

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一篇標準的五段式英文作文裡,第二段到第四段被稱為內文,其內容就是作者對文章主題的的三個主要論點。這三個段落的寫法,其實就是英文的段落寫作的方法。初學英文寫作的人,最好先從段落寫作的標準格式開始練習,比較容易。

英文段落寫作的架構

一篇英文文章裡,每個段落的第一句要內縮4個字母,也可以用空一行來表示段落的結束,可以把這兩種方式視為段落與段落之間的標點符號。至於長度方面,每個段落的長度不定,有時候很長,有時候很短。一般而言,每個段落為三到七個句子,盡量不要超過十個句子。

段落寫作的三大要素

段落寫作必須具有三個要素:

  1. 主題句與充分的論證
  2. 統一性
  3. 連貫性

以下,就每個要素分別討論:

提出充分論證支持主題句:

每個段落只闡述一個中心思想。通常,在段落的第一句會點出這個段落的主題句,也就是作者針對主題所要討論的範圍與方向。主題句之後,會列出至少兩個論點來支持主題句,稱為支持句。每個支持句後會舉出例證、解釋理由或描述細節來說明支持句所提之論點。在段落的最後一句要用不同的說法重複敘述主題句,稱之為結論句。這樣的方法,可以加強讀者對整個段落的中心思想的記憶。

整個段落要具有統一性:

一個段落裡的每個句子都必須跟主題句有關,並且要能有助於發展這個段落的中心思想。由段落寫作的架構圖中箭頭的方向,可以清楚看出在段落中,每個句子間的關係。如果有任何一個句子無助於幫助讀者理解本段落所要討論的中心思想,也就是離題,就必須刪除,以保持統一性。

段落必須具有連貫性:

連貫性就是敘述或說理清楚,各個論點篇幅大致相當,並且作者提出論點時,有一定的邏輯順序。具有連貫性的段落,能幫助讀者很快就抓到文章的主旨,理解作者的想法。為了達到這個目的,首先,提出論點論證時,要使用清楚明白的邏輯順序。常用邏輯順序:

  • 重要性順序
    最重要到最不重要,或最不重要到最重要的順序來敘述
  • 時間順序–先發生的先敘述
  • 空間順序
    由上到下或由下到上敘述、由左到右或反之、還有敘述完一個地點,在轉換到另一地點的描述

其次,在支持句與支持句之間,細節與細節之間,使用連結字詞,將作者的想法連結,增加讓文章的統一性。常見七種增加文章統一性的連結手法:

  1. 使用轉換詞
  2. 使用同義詞
  3. 關鍵字詞的重複
  4. 使用排比句
  5. 使用介系詞
  6. 使用代名詞
  7. 使用具有連結功能的字詞或片語

在段落完成後,可以用四個問題來檢查這個段落是否具有連貫性:

  1. 句子的安排與連結合乎邏輯嗎?
  2. 邏輯性的連結清楚明顯嗎?
  3. 句子與句子間的轉折自然嗎?
  4. 讀者可以輕易了解細節與句子與段落目標間的相互關係嗎?

了解英文段落寫作的架構與要素之後,接下來,來談談如何寫好英文段落的各個部分。

如何寫好主題句

主題句的要點

寫作主題句時,要注意幾個要點:

  • 必須是個完整的句子
  • 提示讀者這個段落的內容
  • 不可以只是一個事實,要能夠發展
  • 必須包含作者的想法或意見,並且在段落中,會提出例證、數據、細節或理由來闡述

主題句=主題+限制主題範圍的陳述

任何一個主題的範圍都非常廣泛,可以討論的方向非常多。因為一個段落的篇幅有限,所以必須利用一些語詞將主題的範圍窄化,限制在能用一個段落內完整討論的範圍中,這就是限制主題範圍的陳述。以籃球來說,作者可以將主題窄化到僅僅介紹籃球在美國的某一段時間內的發展的狀況、介紹籃球的技巧、籃球受大學學生歡迎的原因或將籃球與另外一個運動做比較等等。

限制主題範圍的語詞有八種:

  1. 地方:
    Basketball is now played in the United States.
  2. 時間:
    Basketball has become more popular in the past 10 years.
  3. 特質:
    Basketball has become more popular in the past few years.
  4. 數字:
    Good basketball players share three personality traits.
  5. 原因:
    Basketball has become more popular in the United States for 3 reasons.
  6. 結果:
    NBA games create interest from basketball fans in the United States.
  7. 比較相似處:
    Basketball and soccer are similar in two ways.
  8. 比較不同處:
    Americans generally prefer basketball to soccer.

在一個主題句裡,可以只應用一種限制語詞,也可以同時使用幾種。一般來說,從這八種限制主題範圍的語詞選用一到三種來寫主題句,是比較適合的。

自問自答尋找限制主題的語詞

在思考主題句的時候,可以用6W問題來引導,找出限制主題範圍的語詞。以籃球這個主題為例:

Where is basketball played?  When is basketball played?  How can basketball be described?  Is basketball similar to soccer?  What does basketball differ from soccer?  Why is basketball popular with students in Taiwan?  

為了找到問題的答案,寫作者有時需要搜尋資料。在自問自答的過程中,不只增加寫作者對主題的認識,也讓寫作者能將找出的答案搭配出非常多的主題句。

寫作主題句要注意的事項

寫完主題句後,要再次檢查一下兩個要避免的錯誤:

  • 這個主題句的範圍是否太廣泛,用一個段落的篇幅,無法充分討論?
  • 這個主題句是否太狹窄,只是一個事實,導致沒有辦法發展?

如何寫好支持句

寫完主題句後,要想出後面要如何寫,以便讓讀者能充分了解主題句所點出的中心思想,也就是想出支持句。支持句的寫作手法有很多種,其中最主要的有五種:

舉例

為了讓讀者理解一個比較廣泛或抽象的概念,可以使用比較明確的例子來解釋。例如,舉布丁當甜點的例子,糖是一種化合物,或以臭豆腐作為發酵食品的例子等。因為舉例的手法能讓讀者更容易了解主題句中的中心思想,所以很多作者喜歡應用這個手法。

小故事

小故事就是一個簡短的事件描述,它可以是作者的親身經驗,也可以是作者的朋友或名人的故事。可以將小故事視為比較長的例子,因為故事的描述比較需要篇幅,通常,一個段落的長度只能用一個小故事當支持句。

細節陳述

一個細節就是被描述主體的一個特定的部分。藉由對主體幾個重要部分做細節描述,可以讓讀者對主體有更清楚的認識。在寫作描述文時,這是最常用的支持句手法。好的細節描述,能在讀者的腦中呈現出意象來。

事實或數據

數據或事實是最能夠贏得讀者的信任的支持手法。在使用這個手法的時候,一定要確認所引用的數據來源是有公信度的,而引用的事實是可以被客觀驗證。否則的話,將導致反效果,讀者將因此懷疑整篇文章的可信度。

解釋理由或原因

詳細地將作者抱持這個觀點的理由解釋清楚,可以讓讀者更易於接受作者的觀點。因此,解釋理由這個手法也是最常被使用的手法之一。

寫完支持句後,要寫出細節來驗證或說明支持句所提之論點。在寫作這的部分時,一樣是應用這五種手法。

如何寫好結論句 ​

結論句必須呼應主題句,也就是用不同的說法再次說明主題句。通常有以下幾個方式:

  • 使用關鍵字的同義詞
  • 變化關鍵字的詞類
  • 使用不同的句型

可以只使用其中一種,或同時使用兩種以上的方式,來寫結論句。

英文段落與段落的連結方法--轉換詞的應用

熟悉段落寫作後,回過頭來看整篇英文作文的內文寫作。一篇英文作文的內文,就是第一段中主題陳述裡所提到的論點。有幾個論點,內文就有幾段。而在段落寫作中所提到的三大要素(統一性,連貫性與充分的闡述),也是整篇英文作文文章的三大要素。

  • 充分闡述:
    內文就好像段落寫作的支持句,他們的目的,是提出足夠的論證與論據,以便充分闡述主題陳述中所提出的主要觀點與概念。
  • 統一性:
    每個段落所敘述的觀念,都必須跟主題陳述有關,並且要能發展主題陳述中所提到的論點。
  • 連貫性:
    在段落與段落之間,需要有適當的連結,讓敘述具有連貫性,以便讀者閱讀起來不會覺得不通順。

跟段落寫作一樣,可以應用七種手法來達到文章統一性與連貫性,以下再復述一次:

在支持句與支持句之間,細節與細節之間,使用連結字詞,將作者的想法連結,增加讓文章的統一性。常見七種增加文章統一性的連結手法:

  1. 使用轉換詞
  2. 使用同義詞
  3. 關鍵字詞的重複
  4. 使用排比句
  5. 使用介系詞
  6. 使用代名詞
  7. 使用具有連結功能的字詞或片語

讀者想要了解如何寫好英文作文,可以到我們的『英文寫作』專頁,閱讀英文造句、段落到整篇文章的寫作專文。

英文各種不同功能的轉換詞

由於最常被使用到的段落與段落的連結方法就是轉換詞,因為轉換詞能輕易的讓各個段落的關係明確。所以,以下特別介紹各種不同功能的轉換詞。依照不同的作文體裁,與文章內容,有幾種不同的轉換詞。

表示時間的轉換詞

寫作敘述文時,一般情況下,會依照事件發生的順序去描述。為了讓讀者清楚事件的發生順序,要使用時間的轉換詞來提示讀者:

when….,while…. after…., before…., until..

at the same time, meanwhile, during this period

afterwards, after that, then, at that point

表示地方的轉換詞 ​

描述地點時,要依照視線的合理順序去描述,可以從左到右,由右到左,或先從最吸引人的點描述起。這時候,要用表示地方的轉換詞來提示讀者空間上的變化:

on the left, at the bottom, on top of…, in the middle of ….

表示次序與重要性的轉換詞 ​

如果內文是以次序或重要性來排序,就要用到表示次序與重要性的轉換詞:

first, second (next ), third (then)…last (finally)…

at first, then, finally, at last

first and most, last but not least, above all

表示添加資訊的轉換詞

當作者要再添加資訊時,可以用以下這些轉換詞來提示讀者:

also, besides, in addition, furthermore, moreover, another…

表示因果關係的轉換詞

寫因果文時,要用表示原因或表示結果的轉換詞來提示讀者上下文的關係:

because…., as…, since…..

because of, due to

As a result, consequently, therefore, thus

result in, result from, cause, lead to, contribute to

表示退讓關係的轉換詞 ​

當上下文有退讓關係時,也就是有矛盾,可以用這些轉換詞讓讀者更清楚:

although, but, as

however, nevertheless, nonetheless

表示相似的轉換詞 ​

在比較兩個事物的相同處時,可以使用表示相似的轉換詞:

similarly, likely, 

the same…as, as….as, 

similar to…, like…. 

similarity between…, have… in common

表示不同的轉換詞 ​

如果文章是在比較兩種事物的不同處,就要用表示不同的轉換詞:

whereas, while,  than, not as….as, but

unlikely, on the contrary, in contrast, on the other hand, however, 

unlike…, contrary to …, as opposed to…

contrast with, differ from, be different from

表示舉例的轉換詞 ​

舉例時,可以使用以下的片語或句型,提示讀者:

for example, for instance

like…, such as…..

A good example (illustration) is…

Take ….for example.

….include…..

…can be illustrated….

在我們的『英文寫作』專頁裡,有專文介紹如何寫各種英文句型、段落到整篇文章的寫作專文,希望對你有幫助。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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