英文多音節單字怎麼發音–如何拆解音節與判斷重音節

常聽人說,自然發音法則不適用於多音節的英文單字,常會出現例外,還是KK音標比較有用–其實,這個問題肇因於不了解多音節的自然發音法則,與判斷重音的技巧。因為,只要找出一個英文單字的重音節所在,幾乎就能夠掌握這個單字的正確發音;只要掌握著接首詞與接尾詞的拼字組合,大部分的單字會唸就能拼出來。當然,不可否認地,還是會有例外。但是,英文常用單字有ㄧ萬多個,比起每個不認識的單字都要查一次字典,才會他的發音,會唸了,還不一定拼得出來,還是要背拼字; 熟習自然發音法則,讓我們少查少背上萬個單字,豈不是輕鬆許多?

英文音節結構介紹

英文常用單字約在4000-7000左右,掌握這些單字,讀寫英文文章就輕鬆許多。然而,學習英文的目的是為了溝通與表達,所以,一定要記住單字的發音,才有辦法用英文與人對話。不只如此,最快速且長效的單字記憶法之一是透過聲音,這也是為什麼要學習拆解英文單字的音節和判斷其重音節所在。

什麼是音節

中文一個字只有一個音節,前面是一個(最多兩個)子音,而最後一定是一個母音,例如:ㄏㄨㄚ和ㄏㄢ的ㄚ跟ㄢ都是母音。英文卻不同:一個英文音節的前面可以是兩個甚至三個子音字母,最後可以是母音,也可以是一個、兩個,甚或三個子音字母; 而一個英文字可以不只是一個音節,有時可以多到五、六個音節以上。

所以學會拆解音節的方法非常重要,不然根本沒有辦法看字讀音。背單字拼音也會事倍,而功連一半都沒有。

多音節英文單字要如何拆分音節

在拆解一個多音節的英文單字前,要先熟悉一些基本自然發音法則:

  • 要熟悉長母音與複合母音組合(兩個以上的母音字母組合成一個母音)。例如:ai, ay, ee, ou, aw,還有字尾e的概念
  • 要熟悉英文單字字首複合子音(兩個以上的子音字母組合成一個子音的聲音)。例如:th, sh, ch
  • 了解接首詞與接尾詞,會讓拆解音節變得更簡單

近一步了解自然發音法則與接尾詞,請閱讀『如何運用自然發音,聰明背單字』跟『善用接尾詞擴充英文單字量』這兩篇文章。

拆解音節的步驟

  1. 看到一個單字,先點出分開的母音(中間有子音隔開)
  2. 判斷重音節的位置
  3. 找出重音節母音的發音
  4. 輕音節發/∂/或/Ι/
  5. 每個母音(請記住字尾e不發音)往前找一個子音拼,母音後面如果有n或m,要發鼻音
  6. 其他的子音分開念。

以mountainous這個單字為例:

  1. 點出母音mountainous
    ous是接尾詞
  2. 找出重音節,為第一音節
  3. 重音節ou唸/au/,其他音節為輕音節,母音都念/∂/
  4. 母音與前面的一個子音拼moun tai nou s
    tai後面是n,發音時,要帶鼻音
如何拆分音節

英文重音法則

由上文可知,英文的重音節決定一個字的發音,所以,學會判斷重音節,就能掌握一個多音節單字的發音,這就是高階自然發音法則。

判斷英文單字的重音節所在

英文的第一重音在最後音節唸4聲,在其他音節唸1聲,而第二重音節唸2聲或3聲(但分不清的話,可以只唸3聲),輕音節唸3聲,[以中文來對照,就是溫(1)、文(2)、穩(3)、問(4)]–要注意,英文的三聲不像中文,後面音調沒有往上提。

單音節的字一定是重音,因為只有一個音節,所以是最後音節落重音,要唸4(四聲)。例如:book

而雙音節的字,如果沒有指定重音的接尾詞,判斷重音節的要素為單字的詞類:

  • 通常名詞和形容詞第一音節重音,唸法為(13)。例如:apple, happy
  • 動詞與介系詞為第二音節重音,因為是最後音節重音,唸法為(34)。例如:invite, about

三個音節以上,判斷重音節的要素有三個:

  1. 單字的詞類
  2. 會指定重音節的接尾詞
  3. 加上接尾詞後,會改變重音節的母音組合

要注意,五個音節以上一定有次重音節(很多三、四個音節的字,因為接尾詞的緣故,也會有次重音)。次重音節的母音,不像輕音節的母音都唸 / ∂ / 或 / Ι /,要跟重音節一樣,找出母音的發音,但是只唸三聲(如果分得清楚二聲,就念二聲),不唸重音節的一聲或四聲。例如:ate這個接尾詞,如果構成動詞,在三個音節以上的單字中,要落次重音–activate (唸133)

單字的詞類

一般來說,三個音節以下,形容詞跟名詞第一音節重音。例如:cinema (唸133)

通常,四個音節以上的字,都是由單字加上接尾詞或接首詞而來。如果是加上沒有指定重音節的接尾詞,並且加上接尾詞後,最後音節的母音組合並不影響重音,則,重音節就在原本單字重音節的位置。例如:beauty(唸13)–beauiful(唸133),remain(唸34)–remaining(唸313),science(唸13)–scientist(唸133)

如果單字加上指定重音節的字尾,則重音要看最後的音節的接尾詞來決定。例如:ic這個接尾詞指定ic前面的母音落重音,所以,science(唸13)–scientific(唸3313)

如果本來的單字就是四個音節以上,通常倒數第三音節重音。例如:phenomenon(唸3133)monopoly,(唸3133)

會指定重音節的接尾詞

以下列出指定重音節的接尾詞:

  • -ic, -ical:母音 i 前面音節落第一重音。例如:scientific (唸3313), academical (唸33i33)
  • -ity:母音 i 前面音節落第一重音。例如:popularity (唸33133)
  • -ental:第一重音落在en這個音節。例如:elemental (唸3313), dental (唸13), continental (唸3313)
  • -osis:第一重音落在o這個音節上。例如:diagnosis (唸3313)
  • -ology:第一重音落在o。例如:biology (唸3133)
  • -ability,-ibility:第一重音落在bi這個音節。例如:readability (唸33133), possibility (唸33133)
  • -ade, -ee, -eer, -ese, -oon, -ette, -que, -aire, -esque, -ier:第一重音落在這些接尾詞上(-ade有少許例外)。例如:lemonade (唸334),  trainee (唸34), engineer (334), Japanese (唸334), balloon (唸34) cassette (唸34), unique (唸34), millionaire (唸334), picturesque (唸334), cashier (唸334)
  • 接尾詞 -ate 如果構成動詞:在三個音節以上的單字,第一重音在單字原來重音的位置,而ate落第二重音,因此,發音不可以唸成輕音節的 / ∂ / 或 / Ι /。但是如果只有兩個音節,就落第一重音。例如:create (唸34), triangulate (唸3133)
  • 接尾詞 -ize, -fy:在三個音節以上的單字,要落第二重音,而第一重音在單字原來重音的位置。因此,發音不可以唸成輕音節的 / ∂ / 或 / Ι /。例如:satisfy (唸133)

加上接尾詞後,會改變重音節的母音組合

有些單字,雖然加上的接尾詞,不會改變重音節變化,但是,單字的字尾母音組合卻變成可以改變重音變化的組合,所以也要注意母音組合的變化。加上接尾詞,會改變第一重音節的母音組合如下:

  • 母音i 後面跟著母音開頭的接尾詞,其前面的音節成為第一重音。例如:utopia (唸3133或313–i變成子音/j/), presidential (唸3313), canadian (唸3133或313), perfection (唸313), inferior (唸3133或313), contagious (唸313), aquarium (唸3133或313))
  • 母音 e 後面跟著母音 a 或 o,其前面音節變成第一重音節。例如:carbonaceous (唸3313), mediterranean (唸333133或33313) 

注意事項:

  1. 當一個字有好幾個會指定重音節的接尾詞時,我們看最後一個,來判斷重音。例如:biology (3133)–biological (33133)
  2. 所有的規則都可能有例外,遇到例外,就特別把他記住,不要因此全盤否定這個多音節單字看字讀音的好方法

懂得這一套重音法則之後,請務必多做練習。在看到一個新的單字前,先判斷它的發音,並且立刻查字典去驗證。隨著練習越多,越熟悉這些法則,正確率也越高,以後記憶單字也越輕鬆。

如何判斷多音節單字的重音
Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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