家長是孩子的最佳英文啟蒙者

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許多針對人類學習語言的研究都證實語言學習越早越好–大腦對語音和語法的辨識有敏感期,而且相當早。兒童在一歲的時候,非常積極地去理解語言,他們會抓住語音與語意之間的關係,並會去模仿發音。日常生活裡,大量地聽說刺激,讓孩子在5歲左右,就對這個語言的發音、詞彙和語法的有了基本的掌握。幼兒期的孩子,學習語言,如同海綿吸水一般自然。

不過,這種自然習得的語言,一般而言都是母語,因為長期的日常生活的語言浸潤為這種學習方式的首要條件。對於英文非母語的我們,很難達到這個理想狀況。

孩子的英文自己教,比較放心

鑑於英文在全球化的世界占有主要溝通語言的角色,英文非母語的家長,非常重視孩子的英文能力的培養。但是,孩子應該幾歲開始學英文?這是眾多家長心中的疑問。

兒童學習英文的最佳時機

有些研究顯示,學習語言的最佳時機為出生到10歲。10歲以前,孩子學習第二語言的能力差異不大,但是隨著年齡越大,學習第二語言的效果,就會因個人不同的能力,有很大的差別–有些可能口音會受母語影響,不太標準; 有些在語法使用上會發生錯誤。但是,因為語意,也就是詞彙理解的學習沒有敏感期,所以,即使長大成人才學第二外語,仍能夠達到與別人溝通的目的。

這就是,許多語言教育學家建議讓孩子越早學第二外語的最大原因:他們第二外語的發音與語法會如同母語一般標準而且流暢。

孩子應該在哪裏學英文

為了讓孩子有一口標準而流利的英文,大部分的家長,在孩子年紀很小的時候,就為他們報名各式各樣的英文課程。然而,這樣的選擇真的好嗎?

學習語言的第一步–掌握語音與語法–通常要透過大量的語言接觸來達成,也就是說,每一天的日常生活中,都要接觸到英文。就這一點,英文教育機構或一般幼稚園所提供的英語課程,每個星期只有兩三堂英語課是不夠的。並且,在各個英文教育機構中,一個班級的學生眾多,老師又要跟上課程規定進度,大部分的時候,沒辦法注意到每個學生的語音問題,也無法讓每個人對課程內容有充分的口說練習時間。不只如此,當下的英文教學,大多著重在記憶單字和文法細節(也就是長大成人再學也沒問題的語意),這不只完全違背提早讓孩子學習英文的主要目的,更讓許多孩子的英文學習過程充滿挫敗。

幼兒學習母語,就跟幼獅學習狩獵一樣,是出於生存上的需要。對於年紀小的孩子來說,學習第二外語並沒有急迫性–他們用母語溝通無礙,為什麼要去學生活周遭沒人使用的英文?其次,年紀小的孩子的學習方式是重複應用。就像學習站立、走路、說話、寫字和使用工具,孩子需要透過一再地練習,才能了解並掌握學到的知識與技巧,並從這個學習過程(從:不會–生澀–略熟–熟練)中,感到滿足與成就。所以,無法一再練習的英文,已經學到的部分也沒有辦法應用,對孩子來說,英文並沒有吸引力。如果,再加上,學習過程中,一再挫敗,就會引發孩子強烈的學習怠倦,從而引起負面循環,這也是為什麼,大部分的孩子到了小學五、六年級後就開始討厭英文的原因。

基於以上所述因素,家長–身為孩子母語的主要教導者–也該是孩子學習英文的啟蒙者; 而家庭–孩子大部分活動的發生地–才是孩子最佳語言學習場所。只有家長才能為孩子量身定做個人化的課程,只有家庭才能提供孩子每天接觸英文的機會。

為什麼家長是兒童英文學習的最佳啟蒙者?

我們認為家長應該在家自己教孩子學習英文,其原因有三個:

  1. 學習需要動力,才能讓學習者持續的前進。而對於小孩子來說,家長的陪伴就是學習的最大動力。年紀越小的孩子,越渴望與爸媽互動,只要,家長願意陪他,做什麼他們都會很樂意。並且,透過教孩子英文,可以增進家長跟孩子之間的關係
  2. 家長可以根據孩子的情況,調整教學重點與進度。個別的孩子有個別的長項與弱項:有些孩子對於語音的掌握比較弱,有些則是字彙記得慢,有些對於字母字形容易混淆,導致認字辛苦。家長自己教孩子,可以在孩子進步時,給予肯定,在孩子遇到挫折時,適時給予鼓勵。只有家長自己教,才能針對自己的孩子來做教學規劃; 也只有家長自己教,才能讓孩子不會因為自己的弱項而全然否定自己。
  3. 在孩子10歲以前,大部分的父母對孩子的生活有很大程度的掌控力。透過自己教孩子英文,家長可以協助孩子建立一個好的學習的習慣與態度。最重要的是,在家長的堅持、鼓勵與正面回饋(針對孩子的努力與做得好的部分的讚賞)中,孩子會得到學習的滿足與成就感,展開正面的學習循環。以上種種,都會對孩子的未來有很正面的影響

我有能力自己教孩子英文嗎?

看到這裡,有些家長可能會想,我自己英文都很菜,怎麼教孩子?其實,10歲以前的英文並不難,家長只要具有800個單字量,跟基本的句子結構概念,就足以應付這個時期的孩子的英文需求。並且網路上有無數的資源,讓家長利用。

有些家長可能覺得自己發音不標準,怕教壞孩子。這一點,現代的科技已經為我們提供最佳的解決方案。利用google查英文單字的發音,一再跟著念,再用語音輸入的方式,看是否出現自己所唸的英文字,來確認自己的發音是否正確。現在文字轉語音已經使用真人發音了,家長可以用它來學習整個句子的發音與語調。家長也可以在youtube上找到許多視頻來學習正確的發音。

有些家長則會想,我的英文是不錯,可是我不會教啊!我沒有教學經驗,不知道怎麼教。可是,孩子的母語就是你教的啊!如果家長的英文不錯,發音也好,就用教孩子母語一樣的方式,教孩子英文就好了。

兒童學習英文的重點

家長自己教孩子英文時,請注意下面幾個重點:

  • 在小學畢業以前,年齡大小對於孩子的各項能力的影響很大,年紀越小的孩子,影響越明顯。所以,家長設計教案時,要考量到年齡
  • 幼稚園以下的孩子,多讓他們玩發音遊戲–無特定意義的聲音–以便練習中文沒有的英語語音。例如:混合子音群、復合子音群、字尾的有聲子音和無聲子音發法
  • 大量聽讀故事,利用卡通或故事繪本讓孩子猜英文的意思。剛開始的一、兩年中,不要問孩子這句英文什麼意思,或這本書(或卡通)在說什麼。這段時間的重點是,讓孩子自然抓住英文語音與語調
  • 孩子在大班以前,所有的英文教案請都跟他們的五種感官連結,因為七歲以前的孩子主要是透過五官認知與學習。
  • 小學五年級以前(最好是小學畢業前)不要讓孩子背單字拼音,要讓孩子先將英文單字的發音與意義連結,每次書寫時,協助孩子利用自然發音拼出來

其實,已經有許多的家長在家自己教孩子英文,並在在各自的部落格上,分享自己的成功經驗與方法,其中不乏自稱菜英文的家長,心動的家長可以google一下。我們希望,越來越多家長投入自己教孩子英文行列,讓孩子在年紀小的時候,得到最好最棒的英文學習引導。

Barshai Huang

Barshai Huang

從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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