spend, cost, take, pay的用法與差別

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spend, take, cost, 跟pay是國中英文必考的單字與文法。不過,很多學生分不清這四個字的用法差別,在考試的時候,常常會因為觀念不清楚,有時選對了答案,有時卻錯了。最糟的是,對的時候不知道自己對的理由,錯了也不知道為什麼錯了。在這篇文章中,我會們會介紹一個判別的訣竅,希望能幫助學習者能清楚地了解spend, take, cost跟pay的用法差異。

表達花費金錢與時間的英文單字cost, pay, spend, 跟take

首先,我們先介紹如何判定要使用spend、cost、take還是pay的訣竅,再藉由中翻英例句,將判定使用哪個動詞的思考推理過程寫出,以期讓學習者了解這四個動詞的差異。後面再分別介紹這四個動詞,並多列例句,幫助讀者更清楚他們的用法。

判定的訣竅

在判定要使用這四個動詞中的哪一個字時,有兩個步驟:

  1. 先判斷主詞是否為動作者(能夠使用時間與金錢的人或生物)
  2. 是使用時間還是金錢

當主詞是使用時間或金錢的動作者時,主詞必須是人或生物(生物雖然不能花錢,但可以花時間),被使用的是金錢時,動詞用spend或pay; 如果是時間的話,就只能用spend。

而如果主詞並非使用時間或金錢的動作者,而是動作者使用時間或金錢後的所得事物或目的物(可以是人、事、物  – 在有奴隸的年代或是國家,人是可以被交易的)。這時候,要表達主詞值多少錢時,動詞用cost,而主詞要費多少時間去完成則用take。

以下用中翻英的方式來解釋選擇某個特定動詞的思維過程:

  1. 那本書花了我一千元
    The book cost me 1000 dollars.
    =It cost me $1000 to buy the book.
    首先,在這個句子中,主詞是東西,非生物,無法使用時間或金錢,所以只能用cost或take,而被使用的是金錢,最後確定動詞要用cost。因為動作已經發生了,要使用過去式
  2. 他花了1000元買那本書
    He paid (the store)$1000 for the book.
    He spent $1000 on the book.
    He spent $1000 buying the book.
    主詞是動作者,使用的是金錢,所以動詞為spend或pay。如果要強調付1000元給商店、組織或某個人,就要用pay,不強調的話pay跟spend都可以用,但使用不同的介系詞。因為已發生,要用過去式。
  3. 這個企劃花了我兩個月才完成
    The project took me two months.
    =It took me two months to complete the project.
    主詞不是動作者,不能用spend或pay,而使用的是時間,所以動詞選take,事件已發生,用過去式。
  4. 他花了三天畫一幅台北地圖
    He spent three days drawing a map of Taipei.
    主詞是動作者,動詞不能用take跟cost,使用的是時間,所以動詞只能用spend,動作已發生,用過去式
spend take cost pay用法分別

spend、pay、cost、take

spend: 強調主詞(動作者)花了時間或金錢在某個人事物上。要注意:當主詞花時間的時候,動作也正在進行中,所以,spend後面接的動詞要用Ving
Pay:強調主詞(動作者)花錢在某個人或物上,尤其是作者想要指出將錢付給誰時,一定要用pay
在某些年代或虛擬的小說,人也可以被買賣時,就會出現人被買的情況)

take:當主詞不是動作者,要表示要做到主詞這件事,需要花多久的時間
cost:當主詞不是動作者,要表示主詞值多少錢
(上面這兩個動詞可以使用虛主詞,真正的主詞是不定詞(一個動作)放在後面。

進一步了解虛主詞的句子概念,可以閱讀『It的用法:虛主詞、虛受詞與分裂句』這篇文章。

  1. I spent two hours doing the laundry.
  2. He spent Christmas with his family.
    他跟家人一起過聖誕節
    主詞是動作者,聖誕節是使用的時間,所以用spent
  3. I can’t believe you paid him 5000 dollars for the dress.
    因為要說出付錢給誰,所以要用pay這個動詞。時態的解析:I現在無法相信,所以用can’t,但是,you付錢的動作已經做過了,所以用過去式paid
  4. I paid a lot of money to get my house painted.
    =I spent a lot of money getting my house painted.
    主詞使用了很多錢讓人粉刷房子(故意不翻成花了很多錢)
  5. The house costs a fortune.
    =It costs a fortune to buy the house.
    那房子值很多錢
  6. The plan took me a year to carry out.
    =It took me a year to carry out the plan.
    這計畫花了我一年去實行(爛中文)
    主詞不是動作者,使用的是時間,所以用took(過去式)

想要多瞭解英文造字原則、單字分辨或背單字的方法,讀者可以進入我們『單字與片語』頁面,做進一步的了解。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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