接尾詞ful跟less的用法

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字根、接首詞跟接尾詞是英文最主要的造字原則之ㄧ。熟悉這個造字法則的各個元素,可以有效幫助擴充單字量。但是根、首、尾的數量太多了,且許多介紹根首尾的書籍使用的單字都太難了,不利於學習者學會這個法則。建議學習者從美國小學就教的接尾詞入手,慢慢掌握每一個造字元素的使用方法。本文中,我們將介紹兩個互為反義的接尾詞 -ful跟-less。

名詞加上ful或less變成形容詞

當名詞加上ful這個接尾詞時,詞類變為形容詞,意思是具有這個名詞特色的…。而如果後面加的是less,一樣變成形容詞,但語意變成沒有這個名詞特色的,例如:care / careful / careless。有些名詞兩個字尾都可以加,有些名詞只能加上其中一個,接下來,我們會一一分開討論。

在這之前,先提醒一下加上接尾詞ful與less的拼字應注意事項:
因為這兩個接尾詞都是子音開頭,直接加在單字的後面即可,但是,如果名詞字尾為子音+y,就要將y改成i,再加上ful或less,例如:beauty +ful=beauti+ful=beautiful (但是字尾是母音加y則不改)

可以加ful跟less的名詞

大部分的時候,名詞字尾可以加上ful,就可以加上less,分別表示有跟沒有這個名詞特色的,例如:

  1. care / careful / careless
    注意 / 小心的 / 不小心的
  2. help / helpful / helpless
    幫助 / 有助的 / 無助的
  3. hope / hopeful / hopeless
    希望 / 抱有希望的 / 無望的
  4. use / useful / useless
    使用 / 有用的 / 無用的
  5. pain / painful / painless
    痛苦 / 很痛苦的 / 無痛的 
  6. harm / harmful / harmless
    傷害 / 有害的 / 無害的
  7. fear / fearful / fearless
    害怕 / 害怕的 / 無懼的
  8. meaning / meaningful / meaningless
    意思 / 有意義的 / 沒有意義的
  1. He is a careless driver. 
    His brother is more careful.
  2. He was hopeful that his team would win the game.
    他覺得他的隊伍能贏得比賽
  3. I feel so helpless.  I don’t know what to do.
    我覺得好無助,不知如何是好
  4. She came out with a painless solution to the problem. 想出了能輕而易舉地解決問題的法(因為無痛,所以言甚意思為輕而易舉)
  5. I am fearful that I may lose my job.
    我怕會失去工作
  6. She wrote a few meaningless phrases on her book.
    她在她的書上,寫了幾個不知道什麼意思的字詞

只能加上接尾詞ful的情況

只能加ful的情況通常是以下兩種名詞:

  1. 可以當容器與量器的名詞(在容器名稱後面加上ful,強調裝滿這個容器的量的內容物)例如:spoon / spoonful 一湯匙的、bowl / bowlful 一碗的、 box / boxful一箱的、bag / bagful 一袋的、basket / basketful 一籃的、cup / cupful一杯的、hand / handful 一手的、mouth / mouthful 一嘴的 
    現在,除了a handful of, a mouthful of跟a spoonful of外,好像其他容器名稱後都不太加上ful這個接尾詞了。
  2. 一般情況之下,沒有這個東西是正常的,有才會被特別提出來說,或是反義的意思有別的慣用字了,所以-less字尾的字就少有人用了,例如:
    success / successful成功的(高於一般人的成就,才被稱為成功,而不成功則為unsuccessful,少聽到有人用successless)
    beauty / beautiful(比一般還要美,才會被特別說。在16世紀時,有beautiless,但現在很少看到有人用這個字)
  1. She added a teaspoonful of sugar into her coffee.
    他往他的咖啡裡,加了一茶匙的糖
  2. They took out a basketful of food from the trunk.
    從車後箱拿出一籃子食物
  3. I didn’t feel hungry, so I just ate a few mouthfuls of vegetables.
    只吃了幾口青菜
  4. He runs a successful restaurant. 
    他經營一家成功的餐廳

只能加接尾詞less的情況

什麼樣的名詞只能加上less字尾呢?一般來說,大部分的人都有這個東西,所以當沒有的時候才會特別提出來說,例如:

  1. father, mother, child, friend等這一類表達一般人的親友關係的名詞。大部分的人都有這些親友,所以不會在這些名詞後面加上ful,沒有意義。但是如果沒有父親、朋友、小孩等,有時就會被特別指出,像是fatherless(沒有父親的)、motherless、childless、friendless等
  2. 還有一些一般人都有的東西,如果沒有才特別的名詞,例如:
    home / homeless(無家可歸的)
    penny(一分錢)/ penniless(一文不名的-連一分錢都沒有)
    air / airless(沒有新鮮空氣的-不是真空,卻覺得沒空氣,那就是空氣不流通)
    breath / breathless(上氣不接下氣的-明明可以呼吸,卻說無法呼吸,就是喘不過氣的感覺)
    price / priceless(無價的-因為一般的東西都有價格,無價時,才要特別說)
  1. He grew up fatherless.
    他成長的過程中,沒有爸爸(可能父親過世,或父親不在身邊)
  2. Nowaday, many childless couples adopt children from overseas.
    沒有孩子的夫妻從國外領養孩子
  3. The basketball is priceless because it is a gift from my great grandfather.
    這個籃球是無價的,因為他是我曾祖父給我的禮物
  4. I am not homeless.   I am houseless.
    我不是流浪漢,我只是沒有房子而已

別忘了,形容詞後面加上接尾詞ly,會變成副詞,例如:hopefully(但願,滿懷希望地)、carelessly(粗心大意地); 若是加上接尾詞ness則變成抽象名詞,例如:helplessness(無助)、carefulness(謹慎)。這樣學一個單字,就可以延伸成為很多個,又很容易記。

想要多瞭解英文造字原則、單字分辨或背單字的方法,讀者可以進入我們『單字與片語』頁面,做進一步的了解。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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