at, in, on – 在時間副詞與地方副詞的用法解析

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我有個學中文的外國朋友問我:『為什麼中文說一頭牛、一匹馬跟一條狗,他們都是四隻腳的動物啊?』我回答他:『說實話,我也不知道為什麼?不過,現在,只要是動物,你可以全部用一隻。』英文介系詞就像中文的量詞一樣,沒有統一的使用法則,即使是母語人士也無法說清楚為什麼這麼用,只能說大家都這麼用,而用法也會隨著時代變化而有改變,通常會趨向簡單化。

英文學習者常常在背了某個情況要用某個介系詞後,卻又發現了母語人士用別的介系詞; 或同一個狀況,使用不同的介系詞會有些意義上的差異,但是,我們無法意會。這就是介系詞讓人很頭痛的原因,無法說清楚如何使用,也無法解釋為什麼如此使用。

in、on、at的概念

國中英文最愛考的三個介系詞at、on、in就這樣成了許多英文學習者的惡夢。他們可以說是英文最常用的介系詞,用法也相近,可以說是最讓人混淆不清的介系詞了。然而,雖然會有些例外,這三個介系詞的用法還是有一些規則可循。下面我們將會介紹in、on、at的概念、並詳細說明他們在時間與地方用法區別與其他常用片語。(對於介系詞有興趣的讀者,可以閱讀『to, for跟of的用法與分別』與『情緒形容詞要接哪個介系詞?』這兩篇文章。

at的概念

在一個點上,就用at:當後面的名詞所代表的意思,能夠在數線上或地圖上畫出一點時,我們就使用at來連接。例如:

  • 比例
  • 速度
  • 費用、價格
  • 目標、焦點
  • 時間點
  • 表示位置的座標
  1. I will make him go at any rate. 我無論如何都要趕走他–比例在數線上可以畫一點
  2. We bought the house at a low price. 我們用很低的價格買–price、cost等價格在數線上可以畫一點
  3. The house is offered at a bargain. 這房子廉價出售 — bargain也是一種價格
  4. The scooter will go 60 kilometers an hour at best. 最多一小時跑60公里–可以將best、most、least、large、length 換成數量的概念,在數線上畫一點
  5. She stopped crying at the sight of her mother. 看到媽媽就停止哭泣 — 看到一件事的那個時間點上,引發了主詞的情緒
  6. I was sad at the news of his death.  聽到他死的消息,我很難過 — 聽到一件事的那個時間點,引發了主詞的情緒
  7. They threw a stone at the dog.  用石頭丟狗 — 狗是被瞄準的點
  8. I aimed the pistol at the bottle.  我用槍瞄準瓶子 – bottle是被瞄準的點
  9. They are at work(school、play、war、peace、sea、pleasure、ease).  他們處於…的狀態中 — 這些字都是將一個抽象的狀態轉化成所處位置的對應座標,是地圖上的一點

on的概念

在一個表面上,就用on:當後面的名詞是一個表面時,我們就使用on來連接。例如:

  • 依賴、影響在…上
  • 能轉化概念為在排班表、行程表、佈告欄或帳面上
  • 在物體的表面上
  • 在某個條件、理由、根據上(好像疊積木一般,將事件放在已蓋好的基礎上)
  • 在一個主題上
  1. I rely (count, depend) on you.依賴
  2. They went on a tour ( a picnic) with their friends. 轉成行程表的概念
  3. I am on duty (leave). 轉成排班表的概念
  4. She came to America on business (holiday).  理由
  5. She bought the violin on credit.  轉為帳面概念
  6. You are always on my mind. 把mind轉成佈告欄的概念
  7. He mustn’t leave here on any account. 理由
  8. She had a cap on her head. 在身上
  9. The policeman caught him on the arm. 在身上
  10. The professor is going to give a speech on peace. 主題上
  11. I have no opinion on the issue. 主題、議題上
  12. On the whole, she did pretty well. 大體上

in的概念

在一個範圍內,就用in:當強調主詞是在後面名詞這個範圍內時,就用in來連接。例如:

  • 被衣服所包圍
  • 口說或書寫的內容是以某語言呈現
  • 在一個區域內
  • 氛圍、方向或範疇
  • 在做一個動作的過程中
  1. The children were all dressed in blue and white. 穿者連與白的衣服(包在藍白的衣服中)
  2. She wrote the book in English. 用英文寫成的(使用語言)
  3. They are equal in ability and intelligence. 在能力與智力的範疇中
  4. I am weak in math.  在數學這個領域中
  5. In search of a way to solve the problem, he found a new material by accident. 在尋找的過程中
  6. I am in pain (despair).  在氛圍中
  7. She is indulged in gambling.  在一個範疇內
  8. I don’t see any good in doing that. 在做那個動作的過程中

in on at 在時間與地方上的用法解析

在英文,表達時間與地方的概念,大部分會用到in、on、at這三個介系詞。然而,對於英文學習者而言,什麼時候用哪個介系詞,卻不是那麼容易分辨得清楚的。每每記住一個應用原則,卻都有例外,考題又常考例外,為了考試,就將每個例外的情況背起來,最後結果就是完全混淆了。

下面我們運用in、on、at的基本概念,解析他們在表達時間與地方時的應用。

時間

能在數線上畫上一點,就用at,day一出現就用on,其他都用in (在數線上無法畫出一點。而是一個區間)

at

  • 幾點幾分
  • 稍縱即逝的時間點:日出、日落、正午12點、晚上入睡時
  • 就在那個時候:等同幾點幾分的概念

on

  • 只要拼字上有day(Sunday, Mother’s Day, Christmas Day / Eve, holiday, birthday)
  • 明確幾月幾號May 23
  • 完整的名詞片語中有ㄧ個字是拼字有day或是明確日期Sunday afternoon,the morning of Monday
  • 可以轉成行程表的概念
  • 有occasion這個字:在某個場合上

in

  • 在一個時間區間內:早晨、下午、傍晚、月份、季節、年、過去、未來等
  • 事件的開始、中間或結束時間區間

at的常見時間片語:

  • at 7:35幾點幾分
  • at present目前,當下
  • at once 立刻
  • at the age of … 後面接數字(在數線上的一點)
  • at dawn, at daybreak, at sunrise, at sunset, at noon, at midnight 日出、日落、正午、午夜
  • at the beginning of the.., at the end of May, at first, at last, 在兩個端點上
  • at the moment, at the same time, at any moment 幾點幾分的概念
  • at Christmas, at Easter沒有了day這個字,就好像不在月曆行程表上,就能在數線上畫上一點

on的常見時間片語:

  • on Sunday morning, on the morning of Sunday
  • on Christmas Eve
  • on my birthday
  • on schedule 按時,行程表的概念
  • on time 準時
  • on the occasion of …在…的時候
  • on occasion有時
  • on this occasion在此時

in的常見時間片語:

  • in July
  • in winter
  • in 1998
  • in the past (future)
  • in the beginning (end )最初(最後)  – 並非一個時間點,而是一段時間
  • in the daytime
  • in the long run終究
  • in one’s life一生中
  • in the meantime在此時 — 在某個動作發生的時間區間中
  • in time即時 — 在時間區間中

地方

在地圖上的一點用at,在表面上用on,在一個區域內用in

at

  • 其後面名詞只是用來表達位置的一個座標概念
  • 其後面名詞本身就是一個點的概念

on

  • 在後面名詞的接觸面上
  • 強調一個地方的某個方向的邊上
  • 在邊邊上

in

  • 方向
  • 強調在一個地方的某個方位中
  • 強調在一個地方裡面

at的常見地方片語:

  • at the table (window, door, coffee shop, zoo..)表達位置的座標概念
  • the university at Chicago 表達位置的座標概念
  • We spent our holiday at the lake in Tainan. 表達位置的座標概念
  • He is at home (school,work)表達位置的座標概念
  • at the foot of the mountain 表達位置的座標概念
  • at the back ( top, bottom ) of…在…的後面( 上方、底部) –表達位置的座標概念 – 位於…的某個位置
  • I saw the man at a distance. 我遠遠的看他一眼 — 主詞在很遠的地方做一個動作 – 表達位置的座標

on的常見地方片語:

  • on the floor (ground, wall, ceiling) 在表面上
  • on top of …在….之上 — 本身不是物體的一部份
  • on the edge of… 在…的邊緣上
  • on earth, on board, on shore在…表面上
  • on the east of Taipei在台北北方的邊緣
  • My house is on the outskirts of New Taipei City.在新北市近郊

in的常見地方片語:

  • in the east方向
  • in the east of Taipei在台北的北方區域內
  • in the zoo強調在動物園內
  • in the city ( country, world)強調在範圍內
  • On a sunny day, you can see Taipei 101 in the distance. 在天氣好的日子裡,你可以看到遠方的101大樓 –物體本身在遠方

如果你有其他文法上的疑惑,可以到我們『英文文法』專頁,看看有沒有文章探討相關文法問題。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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