speak, talk, tell和say的用法與差異

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在英文中,表示說話的英文單字,常見的有speak, talk, tell, say四個。也因為他們太常見了,不管是對話的時候或看英文小說與文章時,都會碰到,反而造成許多人的混淆。在這篇文章的第一部分,我們會先解說say、tell、talk和speak這四個字相近的用法,並且教大家什麼時候使用哪個字。在第二部份中,我們會分別介紹這四個字的其他用法與常用片語。

讓人混淆的speak talk say 與tell

say、tell、talk、speak這四個字的意思非常接近,而且,在某些情況下,有些字可以互換。這一點,也導致許多人無法很清楚分辨他們的用法,在使用上,常常犯錯。其實,依照這四個字的使用情境,我們可以把他們分成兩組,第一組是say和tell,第二組是speak和talk。

say 和tell

say的意思是「說」,他的受詞一定是說話的內容,可以是有上下引號的直接引述,或是使用名詞子句的間接引述。如果在句子中要表示出聆聽者,則要用to來帶出來。其常用句型為:

  • A says, “…..”
  • A says that S V.
  • A says to B, “…..”
  • A says to B that SV.

tell的意思是「告訴」,他的受詞主要是聆聽者。後面可以再加上被說的話,可以是直接引述或間接引述。或者,也可以在聆聽者後加上to V,意思是主詞叫聆聽者去做一件事。其常用句型為:

  • A tells B, “…..”
  • A tells B that SV.
  • A tells B to V.

發現say 跟tell的用法差別了嗎?tell後面直接接上聆聽者,而say要先加上to,才能接上聆聽者,並且say後面一定要有被說出的話。

  1. You have to say something to Mary about her lousy plan.
  2. She said, “John is leaving tomorrow.”
  3. She said to me John was leaving the next day.
    =She told me, “John is leaving tomorrow.”
    =She told me John was leaving the next day.
  4. My teacher told me to clean the classroom.
  5. I told him the truth.
Say Tell Speak Talk的用法差異

speak和talk

當語意是聊天、對話時,就使用speak或talk。這兩個字都強調溝通,所以要隱含兩方互相對話,有來有往。speak用在比較正式的場合,例如學生經常功課沒交,老師會把他叫去聊一聊,這時候要用speak。talk則使用在不那麼正視嚴肅的場合下聊天。還有一個chat,也是聊天的意思,但是,使用這個字的時候,聊天的內容就比較像閒聊的味道。

talk的常用句型:

  • A talks with B about something.(A跟B聊著一個主題,不是正式嚴肅的場合)
  • A talks to B.(A要跟B說一些事)

speak的常用句型

  • A speaks to B about something.(很正式,老師叫學生去聊聊的那種)
  • A and B speaks about something.
  • A speaks with B.(A找B聊天是為了尋求B的意見)
  1. She talked with her friends about her trip.
  2. I need to talk to John.
  3. My boss told me he wanted to speak to me about my project.
  4. “Mom, I need to speak with you,” Mary said.

say tell speak和talk的其他用法與常用片語

say

因為say後面要接上被說的話,所以他的意思可以延伸為

  • 據說:因為別人說,你聽到了
  • 表達意見:說出來的話就是自己的意見
  • 認為:說出的話就是自己認為的事
  • 表現出來:一個人的神情跟肢體也可以說話
  • 指示:招牌或東西上的字
  1. She is said to be a famous scientist.
  2. What do you say we take a bus to school instead of walking?
  3. They all say 2020 is the worst year.
  4. The look on my mother’s face said something was wrong.
  5. The sign says, “No swimming.”

say的常用片語:

  • can say for sure (certain)說話者確定自己所說為真
    can’t say for sure (certain)說話者不太確定
  • say a few words about …說幾句話
  • How can you say something about someone?你怎麼可以這麼說這個人
  • dare say..敢說 — 說話者認為自己說說的狀況會發生
    daren’t say…不敢說 — 說話者怕聆聽者不高興
  • say no more 不會再說第二次

tell

tell的主要意思是「告訴」,以此,我們可以將他的意思延伸為:

  • 知道:自己要先知道,才能告訴別人
  • 分辨:知道了,就能分辨不同
  • 說故事、實話、謊話、算命、告狀:都是在告訴別人
  • 顯露:給予資訊,但不是用說的
  1. I can tell you are in trouble.我看得出來你有麻煩
  2. You can never tell what will happen tomorrow.你永遠不知道明天會怎樣
  3. No one can tell the difference.沒有人能看出不同來
  4. I can’t tell the twins apart.我分辨不出這對雙胞胎誰是誰
  5. Most children tell tales.大部份的孩子都會告狀
  6. The survey tells us about the lives of the elder.

tell的常用片語:

  • tell the truth
  • tell a lie
  • tell a story
  • tell somebody about something
  • There is no telling +名詞子句 — 無法知道…
  • something tells on somebody 某事對某人產生不良的影響或損害了健康
  • somebody tells on A to B某人對B告發了A
  • A tells B off for Ving  A責備B,因為B做了…

talk

talk的主要意思是聊天,聊天都會有一個主題會帶著一個目的,所以它的意思可以被延伸為:

  • 開口說話:聊天就是開口說話
  • 談論:聊著某個主題的是,就是談論
  • 說服:跟人聊著聊著,就讓人去做某件事,就是說服
  1. My little sister started to talk.開始學會說話
  2. I hate talking politics.討厭談論政治
  3. She talked me into going to France with her.說服我跟他一起去法國

talk的常用片語:

  • talk somebody into Ving說服某人做…
  • talk somebody out of Ving說服某人不要做…
  • talk back to somebody回嘴、頂嘴
  • talk over somebody搶話
  • talk around a topic因為話題敏感,繞著圈說
  • talk on a subject就某個主題說話
  • talk down to somebody用居高臨下的態度對人說話
  • talk down something貶低某事

speak

speak的用途很廣,有以下幾個語意:

  • 說話:開口就能說話,說任何語言,就用speak
  • 責備、告誡:當聊天的內容是指責一方的錯誤時
  • 演說:對著一堆人說話
  • 表明、顯露:沒有用語言,用眼神或肢體
  1. She can speak English, French and Chinese fluently.
  2. Students often speak in a whisper in class.小聲說話
  3. The teacher decided to speak to the student when she found out he cheated.老師發現學生作弊,決定告誡他
  4. Professor Brown will speak tonight.演講
  5. His eyes spoke his real feeling for her.他的眼神流露出他對他的真實情感

speak的常用片語:

  • speak up說大聲點
  • speak up for somebody為某人說好話或辯護
  • speak for 支持
  • speak against 反對
  • speak ill of somebody說某人壞話
  • speak well of somebody說某人好話
  • speak one’s min說出心裡的話
  • Speak for yourself! 那是你的想法,我可不是這樣
  • so to speak可以這麼說
  • generally speaking一般來說

學習者如果有其他易混淆的單字上的疑惑,可以到我們『英文單字與片語』專頁,看看有沒有相關文章。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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